„Übernahme“ von Bollywood: Pro-Modi-Filme überschwemmen indische Wähler vor der Wahl | Indien-Wahl 2024

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Mumbai, Indien – Eine grimassierende Polizeibeamtin blickt in die Kamera und erklärt ihre Absicht, öffentlich „Linke“ zu erschießen und gleichzeitig „Linksliberale, Pseudointellektuelle“ sowie Studenten der Jawaharlal Nehru University (JNU), einer linksgerichteten Universität, anzugreifen. Der universitäre Raum geriet ins Fadenkreuz der Modi-Regierung.

Männer mit Schädelkappen, die Bilder werden von blutiger Gewalt unterbrochen, erklären, dass Rohingya-Muslime bald Hindus verdrängen und die Hälfte der indischen Bevölkerung ausmachen werden, während eine gequälte Hindu-Frau, die gegen diese Männer kämpft, sagt, sie wolle Premierminister Narendra Modi treffen.

In einem Biopic über den hinduistisch-nationalistischen Ideologen Vinayak Damodar Savarkar aus dem frühen 20. Jahrhundert wird im Off betont, dass Indien sich ohne Mahatma Gandhi drei Jahrzehnte früher von der britischen Kolonialherrschaft befreit hätte.

Dabei handelt es sich um Szenen aus kommenden Hindi-Filmen, die in den nächsten Wochen in die Kinos kommen sollen.

Während sich Indiens fast eine Milliarde Wähler darauf vorbereiten, bei den Parlamentswahlen zwischen März und Mai ihre nationale Regierung zu wählen, erhalten Modi und seine regierende Bharatiya Janata Party (BJP) Wahlkampfunterstützung von einem untypischen Verbündeten: dem Kino.

Eine Reihe neuer Filme, die zeitlich auf die Wahlen abgestimmt sind und oft von großen Produktionshäusern inszeniert werden, basieren auf Handlungssträngen, die entweder offenkundig Modi und die Politik seiner Regierung propagieren oder rivalisierende Politiker ins Visier nehmen. Nicht einmal nationale Ikonen wie Gandhi oder Spitzenuniversitäten wie die JNU bleiben davon verschont – die Institution ist seit langem eine linksgerichtete Bastion der liberalen Bildung, oft im Widerspruch zum hinduistischen Mehrheitsdenken der BJP.

In vielen dieser Geschichten geht es um islamfeindliche Verschwörungen, die üblicherweise in hinduistischen rechten Netzwerken verbreitet werden und mit der politischen Agenda der BJP in Einklang stehen. Mindestens zehn dieser Filme wurden entweder kürzlich veröffentlicht oder sollen in dieser Wahlsaison in die Kinos und im Fernsehen kommen

„Dies ist Teil eines größeren Versuchs, die Hindi-Filmindustrie zu ‚übernehmen‘, genauso wie andere Formen der Populärkultur unterwandert wurden“, sagte Ira Bhaskar, ein pensionierter Professor für Kinowissenschaften an der JNU, der auch Mitglied der Filmindustrie war Bhaskar bezog sich auf die wachsenden hindu-nationalistischen Narrative, die in Formen der Popkultur wie Musik, Poesie und Büchern zu finden sind.

Zu den neuesten Filmen gehören Biografien, die das umstrittene Erbe hinduistischer Mehrheitshelden und BJP-Führer verherrlichen. Savarkar, ein umstrittener antikolonialer Hindu-Nationalist, befürwortete die Vergewaltigung muslimischer Frauen als eine Form der Vergeltung für historisches Unrecht.

Zwei der kommenden Filme, Accident or Conspiracy: Godhra und The Sabarmati Report, behaupten, die „wahre Geschichte“ hinter dem Godhra-Zugbrand im Jahr 2002 zu „enthüllen“, bei dem 59 hinduistische Pilger bei einem Feuer ums Leben kamen, das den Funken für Anti-Muslime auslöste Von hinduistischen rechten Gruppen inszenierte Unruhen, bei denen über 1.000 Menschen ums Leben kamen, hauptsächlich Muslime. Die Unruhen ereigneten sich, als Modi Ministerpräsident des Staates war.

Ein weiterer Film, Aakhir Palaayan Kab Tak? (Bis wann müssen wir fliehen?) zeigt einen hinduistischen „Exodus“, der angeblich auf Muslime zurückzuführen ist. Dann ist da noch Razakar, eine mehrsprachige Veröffentlichung über den sogenannten „stillen Völkermord“ an Hindus in Hyderabad durch Razakars, eine paramilitärische Freiwilligentruppe, die vor und nach der Unabhängigkeit Indiens im Jahr 1947 Massengewalt ausübte. Der Film wurde von einem BJP-Führer produziert.

Ende Februar lobte Modi selbst Artikel 370, einen neu veröffentlichten Film, der die umstrittene Entscheidung seiner Regierung lobt, dem von Indien verwalteten Jammu und Kaschmir seinen Sonderstatus und seine Eigenstaatlichkeit zu entziehen und gleichzeitig Hunderte unter Hausarrest zu stellen und Sperren in der Region zu verhängen. Filmrezensenten nannten den Film ein „Puffstück“ und einen „kaum verhüllten Propagandafilm“ zugunsten der Modi-Regierung, während sie ihre Kritiker und Oppositionsführer mit „Hohn“ behandelten.

Bhaskar sagte, die neuen Filme seien „klare Propaganda, daran besteht kein Zweifel“.

Ein wachsender Trend

Der Anstieg solcher Filme folgt einem Muster, das auch vor den Wahlen 2019 zu beobachten war, als Modi zum zweiten Mal an die Macht zurückkehrte. Am Vorabend dieser Abstimmung versuchte eine Reihe von Filmen, die Popularität der BJP zu steigern.

Einige versuchten, die Kritiker der Regierungspartei auszuschalten, wie etwa der „Accidental Prime Minister“ (PM), eine scharfe Interpretation von Modis Vorgänger Manmohan Singh. Andere schürten Hurra, wie „Uri: The Surgical Strike“, der die Militärschläge nachstellte, die indische Streitkräfte im von Pakistan kontrollierten Kaschmir als Vergeltung für einen Terroranschlag auf ein indisches Militärlager in der Region Uri in Kaschmir im September 2016 durchführten. Der Film endete mit einer Szene eines zufrieden aussehenden Modi-ähnlichen Premierministers. Beide Filme wurden in derselben Woche, Tage vor den Wahlen, veröffentlicht.

Aber Bhaskar sagte, dass der Trend zwar nicht neu sei, er aber seit 2014, als Modi an die Macht kam, zugenommen habe, angefangen mit der veränderten Art und Weise, wie die indische Filmindustrie mit historischen Darstellungen umging.

„In den letzten Jahren haben wir einen Wandel in der Darstellung muslimischer Herrscher beobachtet, die jetzt alle als Barbaren und Tempelzerstörer dargestellt werden“, sagte Bhaskar. „Das war ebenfalls Propaganda, wenn auch auf nicht so direkte Weise, mit der Botschaft: Muslime gehören nicht zu Indien, sie waren Eindringlinge.“

Diese Positionen stehen im Einklang mit den öffentlich erklärten Zielen des rechtsgerichteten Hindu-Ökosystems, die Geschichte der Moguln aus dem öffentlichen Bewusstsein zu verbannen.

Solche Filme wurden in der Vergangenheit mit Vorwürfen konfrontiert, sie würden soziale Spaltungen und Hassreden verstärken. Bei Vorführungen von Filmen wie „The Kashmir Files“, die den Exodus der kaschmirischen Pandit in den 1990er-Jahren schildern, kam es am Ende des Films häufig zu Zuschauern, die zu Gewalt gegen Muslime und zu deren Boykott aufriefen.

Ein anderer Film, „The Kerala Story“, der wegen Ungenauigkeiten bei der Darstellung einer angeblichen ISIL/ISIS-Verschwörung, um christliche und hinduistische Mädchen zum Beitritt zur Gruppe zu locken, stark kritisiert wurde, trug dazu bei, gesellschaftliche Spannungen zwischen den Gemeinschaften zu entfachen, die zu Gewalt in der westindischen Region Akola führten in Maharashtra.

Angst und Opportunismus

Insider der Filmindustrie führen dieses neue Filmgenre auf eine Mischung aus Unbehagen, Opportunismus und einem hilfreichen Anstoß seitens des Establishments zurück.

Eine Reihe von Brancheninsidern, die dieser Autor kontaktierte, weigerten sich aus Angst vor Vergeltung, öffentlich zu sprechen.

Bollywood war in den letzten Jahren häufig Opfer heftiger Kampagnen, die oft von BJP-Führern unterstützt wurden – vom Boykott von Filmen bis hin zu Aufrufen zu deren Verboten. Rechtsgerichtete Hindu-Gruppen haben oft Filme und Sendungen ins Visier genommen, um „anti-hinduistische“ Inhalte zu verbreiten.

Im Jahr 2021 hatten BJP-Führer die Verhaftung des Direktors und der Beamten des Streaming-Dienstes Amazon Prime wegen der Webshow Tandav gefordert, weil darin Szenen gezeigt wurden, die laut Demonstranten verleumderisch gegenüber hinduistischen Göttern waren. In sechs verschiedenen Städten wurden Polizeibeschwerden eingereicht, die ihre Festnahme forderten, bevor das oberste Gericht des Landes sie zurückwies.

Viele Insider sagten, diese Vorfälle hätten eine „abschreckende Wirkung“ auf andere YouTuber ausgeübt. „Oft werden Ideen bereits in der Vorproduktionsphase verworfen oder geändert, weil die Macher sich jetzt ständig selbst zensieren und damit rechnen, dass der Inhalt im aktuellen politischen Klima Ärger bereiten könnte“, sagte ein Filmproduzent und bat um Anonymität.

Andere glauben jedoch, dass diese Filme nicht nur aus dieser Angst, sondern auch aus einem Anflug von Opportunismus resultieren. Ein in Mumbai ansässiger Regisseur, der gebeten wurde, einen Film zu drehen, der einer pro-hinduistischen Mehrheitsagenda entspricht, sagte, dass die Macher oft dazu verleitet werden, aus der aktuellen politischen Atmosphäre „Kapital zu schlagen“. „Angesichts des Erfolgs einiger solcher Filme in der Vergangenheit sind viele Filmemacher nun versucht, die herrschende Ideologie zu besänftigen, in der Hoffnung, dass sie auch kommerziellen Erfolg haben“, sagte der Regisseur.

Andere teilten diese Meinung. Im Gespräch mit Al Jazeera enthüllte ein beliebter Hindi-Filmschauspieler, wie ein Streaming-Dienst eine Show, in der er mitwirkte, drastisch veränderte und sie auf der Grundlage des Lebens einer historischen Figur als hinduistische Legende gegen muslimische Invasoren darstellte. „Der Streaming-Dienst dachte, dass eine solche ‚Neupositionierung‘ der Figur einen guten Verkauf bedeuten würde“, sagte der Schauspieler. Die Show, sagte der Schauspieler, sei beim ländlichen Publikum „ziemlich gut“ angekommen.

Und wenn Filme sich an die Ideologie der Regierungspartei halten, erhalten sie oft Unterstützung von der Regierung. In der Vergangenheit wurden umstrittene Filme wie „The Kashmir Files“ und „The Kerala Story“ von BJP-Regierungen belohnt – Steuern wurden erlassen. BJP-Einheiten organisierten außerdem kostenlose Vorführungen dieser Filme, um ihnen zu helfen, ein breiteres Publikum zu erreichen. Modi hat beide Filme öffentlich gelobt und ihnen dadurch mehr Legitimität verliehen und darauf bestanden, dass Filme über den von Premierministerin Indira Gandhi im Jahr 1975 verhängten Ausnahmezustand, in dem mehrere Grundrechte außer Kraft gesetzt wurden, und über die Teilung Indiens gedreht werden sollten im Jahr 1947.

Al Jazeera bat Sudipto Sen, den Regisseur von The Kerala Story, um Kommentare. Sen sagte, er werde antworten, hatte dies jedoch zum Zeitpunkt der Veröffentlichung noch nicht getan.

Andere, wie der mit dem National Award ausgezeichnete Filmemacher R Balakrishnan, glauben jedoch, dass der Aufstieg solcher Filme die Nachfrage des Publikums nach solchen Inhalten widerspiegelt. „Plötzlich interessieren sich Menschen für Vorfälle, von denen sie nichts wissen. Es besteht Interesse an politischen Filmen und historischen Filmen, die auf Ereignissen basieren“, sagte er.

Die Gefahr, fügte er hinzu, bestehe darin, dass diese Neugier „untergraben“ werde, da Filmemacher ihre Themen nicht ausreichend recherchierten. „Wenn man einen politischen Film über ein Ereignis oder einen Vorfall dreht, liegt die Verantwortung beim Filmemacher, die Recherche durchzuführen und sie korrekt zu machen. Wenn man Filme nutzt, um die Wahrheit zu unterwandern und sie für andere Zwecke zu nutzen, dann entzieht man den Menschen das Wissen darüber, was dort wirklich passiert ist“, sagte er.

Hier um zu bleiben?

Balakrishnan, der Regisseur, sagte, dass solche „schwachen Filme“ auf einige wenige Filmemacher beschränkt bleiben würden. „Manche versuchen, auf der Welle zu reiten, aber das wird kein Mainstream-Phänomen. Schließlich möchte das Publikum nicht jeden Tag politische Filme sehen.“

Andere weisen jedoch auf einen neueren Trend hin – den von Mainstream-Filmen mit Prominenten in der Hauptrolle, die auch Propagandazwecken dienen. Fighter, ein im Januar veröffentlichter Film, in dem die Top-Schauspieler Hrithik Roshan und Deepika Padukone die Hauptrollen spielen, hatte eine Figur, die Premierminister Modi spielte und bombastische Sprüche von sich gab, in denen er darauf bestand, dass es an der Zeit sei, Pakistan zu zeigen, wer der „Boss“ sei, bevor man beschloss, die Sendung zu starten Streiks gegen den Nachbarn im Jahr 2019.

Bhaskar, der pensionierte JNU-Professor, sagte, dies sei ein Zeichen dafür, dass sich der Trend nur noch verstärken werde. „Dies ist nicht länger episodisch oder an Ereignisse wie die Umfragen gebunden“, sagte Bhaskar. Wenn überhaupt, fügte sie hinzu, werde der Umfang solcher Filme jetzt zunehmen. „Sie werden jetzt sehen, dass Filme mit großem Banner und großem Budget gedreht werden, um Propagandazwecken zu dienen.“

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