SpaceX schickt die achte Langzeitbesatzung in die Umlaufbahn der Internationalen Raumstation

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CAPE CANAVERAL, Florida: Eine SpaceX-Rakete ist am Sonntagabend (3. März) sicher von Florida gestartet. Mit einer Besatzung aus drei US-Astronauten und einem russischen Kosmonauten ist sie auf dem Weg zur Internationalen Raumstation (ISS), um eine sechsmonatige wissenschaftliche Mission zu beginnen in der Erdumlaufbahn.

Die zweistufige Falcon 9-Rakete mit einer autonom betriebenen Crew Dragon-Kapsel namens Endeavour wurde um 22.53 Uhr EST (Montag 3.53 Uhr GMT) vom Kennedy Space Center der NASA in Cape Canaveral an der Atlantikküste Floridas gestartet.

Ein Live-Webcast von NASA und SpaceX zeigte, wie die 25 Stockwerke hohe Rakete vom Startturm aufstieg, während ihre neun Merlin-Triebwerke in wogenden Dampfwolken und einem rötlichen Feuerball, der den Nachthimmel erleuchtete, zum Leben erwachten. Laut SpaceX verbraucht die Rakete beim Start 700.000 Gallonen Treibstoff pro Sekunde.

Die Oberstufe der Falcon beförderte die Endeavour neun Minuten nach dem Start in ihre erste Umlaufbahn. Live-Videos aus der Kabine zeigten die vier nebeneinander angeschnallten Besatzungsmitglieder in ihren weiß-schwarzen Fluganzügen mit Helmen.

„Was für eine unglaubliche Fahrt in den Orbit“, funkte der 42-jährige Astronaut Matthew Dominick, Flugkommandant und einer von drei Raumflugneulingen an Bord der Kapsel, an die Kontrolle außerhalb von Los Angeles. „Ein großes Dankeschön an SpaceX.“

„Es ist mir eine große Ehre, dieses Raumschiff der neuen Generation mit dieser Besatzung der neuen Generation fliegen zu dürfen“, mischte sich NASA-Veteran Dr. Michael Barratt, 64, von seinem Platz neben Dominick aus ein.

Die vier Besatzungsmitglieder sollten am frühen Dienstag nach einem 16-stündigen Flug die Raumstation erreichen und am Orbitallabor etwa 420 km über der Erde andocken.

Die Mission mit der Bezeichnung Crew 8 ist das achte ISS-Langzeitteam, das die NASA an Bord einer SpaceX-Trägerrakete geflogen hat, seit das 2002 vom Milliardär Elon Musk gegründete private Raketenunternehmen mit Sitz in der Nähe von Los Angeles im Mai 2020 begann, US-Astronauten in den Orbit zu schicken.

Die neueste ISS-Besatzung wurde von Dominick, einem Testpiloten der US Navy, der zum ersten Mal in den Orbit reiste, und Barratt, einem Arzt, der zwei frühere Flüge zur Raumstation und zwei Weltraumspaziergänge protokolliert hat, angeführt. Barratt fungiert als Missionspilot.

Abgerundet wird das Team durch die NASA-Astronautin Jeanette Epps, 53, eine Luft- und Raumfahrtingenieurin und ehemalige technische Geheimdienstoffizierin der CIA, und den Kosmonauten Alexander Grebenkin, 41, einen ehemaligen Militärflugzeugingenieur. Sowohl er als auch Epps sind wie Dominick Neulinge in der Raumfahrt.

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