Schandaal bij het postkantoor: voorzitter Henry Staunton moest weg omdat het ‘niet werkte’ – Badenoch


Door Harrison Jones BBC News
28 januari 2024, 11:16 GMT

41 minuten geleden bijgewerkt

Onderschrift afbeelding,

Henry Staunton was sinds december 2022 voorzitter van het postkantoor

De voorzitter van het postkantoor werd ontslagen omdat het “gewoon niet werkte”, zegt de bedrijfssecretaris.

Kemi Badenoch vertelde de BBC dat het vertrek van Henry Staunton over meer ging dan alleen het Horizon-schandaal, in de nasleep van publieke verontwaardiging over de onrechtmatige veroordelingen van onderpostmeesters.

Mevrouw Badenoch zei dat ze hem had ontslagen na zorgen over het bestuur van het postkantoor en “het hele bedrijfsmodel”.

Labour riep de regering op om meer specifieke redenen voor haar besluit te geven.

De heer Staunton verliet de rol zaterdag. De BBC heeft hem benaderd voor commentaar.

Het postkantoor zei dat de heer Staunton door mevrouw Badenoch was gevraagd mee te gaan.

Videobijschrift,

Kijk: waar ging het ontslag van het postkantoor over? – vroeg Badenoch

Mevrouw Badenoch zei tijdens het zondagprogramma van Laura Kuenssberg dat het erg moeilijk was voor iemand om gevraagd te worden een functie neer te leggen.

Maar ze vervolgde: ‘Gegeven alle moeilijkheden die het postkantoor heeft, besloot ik dat het niet alleen om Horizon gaat, maar om het hele bedrijfsmodel, hoe we het laten werken, dat we iemand nodig hadden die een bestuur kon voorzitten dat in staat was om deze dingen effectief aan te pakken.”

Ze legde uit dat een van haar prioriteiten het bestuur van het postkantoor was, en zei: “Dat was waar mijn beslissing dat we een nieuwe voorzitter van de organisatie nodig hadden, belangrijk was. Het werkte gewoon niet.”

Mevrouw Badenoch voegde eraan toe dat er “verschillende meningsverschillen” waren binnen het bestuur “en toen ik ernaar keek, dacht ik dat een personeelswisseling nodig was”.

Ze weigerde verdere personeelswisselingen uit te sluiten toen ze op Sky’s Sunday Morning verscheen met Trevor Phillips en verwees naar “moeilijkheden” en andere bestuursleden.

Zondag weigerde ze samen met Laura Kuenssberg een deadline te stellen voor volledige compensatie voor de getroffenen – in navolging van het standpunt van premier Rishi Sunak. Maar mevrouw Badenoch beloofde dat “we niet sneller konden gaan dan we al zijn geweest”.

“Het stellen van een deadline is niet de prioriteit”, zei ze.

“Het geld eruit halen, een eerlijke compensatie krijgen en het bestuur van het postkantoor regelen, is van cruciaal belang.”

Het komt terwijl het postkantoor aan het bijkomen is van de gevolgen van het Horizon-schandaal, dat wel de grootste gerechtelijke dwaling in de Britse geschiedenis wordt genoemd.

Ruim 700 onderpostmeesters en onderpostmeesteressen werden tussen 1999 en 2015 vervolgd nadat defecte boekhoudsoftware Horizon de indruk had gewekt dat er geld ontbrak in hun winkels.

Veel van de getroffenen raakten financieel geruïneerd.

De heer Staunton was in december 2022 benoemd tot voorzitter van het postkantoor.

Als onderdeel van de rol, geadverteerd met een salaris van maximaal £ 150.000, had hij de taak gekregen om de raad van bestuur te leiden en te werken aan het rechtzetten van de misstanden van het Horizon-geschil.

Daarvoor had hij in de raad van bestuur van bedrijven gewerkt, variërend van ITV tot WH Smith.

Een woordvoerder van het postkantoor zei: “Zaterdagmiddag kreeg het postkantoor te horen dat de minister van Zaken en Handel Henry Staunton had gevraagd af te treden als voorzitter van het postkantoor.

“We hebben van de regering te horen gekregen dat zij binnenkort een interim-voorzitter zullen benoemen.”

Videobijschrift,

Kijk: Labour zet de regering om ‘specifieke redenen’ onder druk vanwege de verwijdering van de stoel van het postkantoor

De schaduwzakensecretaris van Labour verscheen zondag ook samen met Laura Kuenssberg en noemde het besluit van de regering om de heer Staunton te vragen ‘vrij ongebruikelijk’ te zijn.

“De regering moet ons vertellen waarom ze deze beslissing schijnbaar gisteren hebben genomen”, zei Jonathan Reynolds.

“De persoon die erheen gaat, was er niet daadwerkelijk bij tijdens het schandaal, dus er moeten specifieke redenen zijn waarom ze geen vertrouwen hebben in de gang van zaken bij die persoon.”

Senior figuren van het postkantoor en het technologiebedrijf Fujitsu, dat de Horizon-software heeft ontwikkeld, worden momenteel geconfronteerd met vragen tijdens een openbaar onderzoek over wat er is gebeurd.

De conservatieve collega James Arbuthnot, die campagne heeft gevoerd namens sub-postmasters, vertelde de BBC dat hij verrast was dat de heer Staunton de rol had verlaten.

Hij zei dat het vertrek een kans was om de cultuur en het bestuur van de organisatie te veranderen.

Sommige van zijn collega-campagnevoerders hebben de leiding van het postkantoor ervan beschuldigd te traag te zijn met het uitbetalen van compensaties, en te snel met het uitdelen van bonussen aan senior managers.

Ze hopen dat de benoeming van een nieuwe voorzitter het begin zal betekenen van bredere veranderingen.

Bent u persoonlijk getroffen door het postkantoorschandaal? Deel uw ervaringen door een e-mail te sturen naar haveyoursay@bbc.co.uk.

Vermeld een contactnummer als u bereid bent met een BBC-journalist te spreken. U kunt ook op de volgende manieren contact opnemen:

Als u deze pagina leest en het formulier niet kunt zien, moet u de mobiele versie van de BBC-website bezoeken om uw vraag of opmerking in te dienen, of u kunt ons een e-mail sturen op HaveYourSay@bbc.co.uk. Vermeld bij elke inzending uw naam, leeftijd en woonplaats.



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *