‘Oorlogsmisdadiger’: Arabische Amerikanen wijzen de campagne van Biden over Gaza af | Israëlische oorlog tegen Gaza Nieuws


Arabische Amerikanen zijn boos.

En ze lieten het de Amerikaanse president Joe Biden weten toen ze zijn campagneleider mijden toen ze deze week Michigan bezocht om hun gemeenschappen te bereiken.

Veel gekozen Arabisch-Amerikaanse functionarissen, waaronder gemeentelijke leiders en staatswetgevers, weigerden een ontmoeting met Julie Chavez Rodriguez, met het argument dat zolang er massamoorden plaatsvinden in Gaza, ze de verkiezingen niet zullen bespreken.

“Het is op dit moment ondoorgrondelijk dat we proberen te praten over electorale politiek terwijl er een genocide plaatsvindt”, zegt Abdullah Hammoud, de burgemeester van Dearborn, een buitenwijk van Detroit.

“Dit is niet het moment om over politiek te praten. Dit is een tijd om onze menselijkheid te erkennen, en om met besluitvormers en beleidsmakers om de tafel te zitten om te praten over een koerswijziging van wat zich in het buitenland afspeelt. En dat gebeurt niet bij campagnepersoneel.”

Arabisch-Amerikaanse lokale functionarissen in Zuidoost-Michigan vertelden Al Jazeera dat hun kiezers woedend en gefrustreerd zijn over het beleid van Biden in Gaza – woede die schadelijk zou kunnen zijn voor de herverkiezingskansen van de president.

Dearborn – de thuisbasis van grote Palestijnse, Libanese, Jemenitische en Iraakse gemeenschappen – staat bekend als de hoofdstad van Arabisch Amerika. Hammoud merkte op dat alle vier de landen worden gebombardeerd door de VS en hun Israëlische bondgenoten.

De burgemeester voegde eraan toe dat Arabische Amerikanen en de bredere gemeenschap in Dearborn zich “verraden” voelen door Biden’s niet aflatende steun voor Israël.

“Ik heb bewoners die hun grootmoeders onder het puin hebben moeten opgraven nadat Israëlische straaljagers hun huizen hadden gebombardeerd”, vertelde Hammoud aan Al Jazeera.

“We hebben inwoners die afkomstig zijn uit Sheikh Jarrah in Jeruzalem, dat etnisch gezuiverd wordt. Wat moet ik ze vertellen? Wat is de boodschap voor hen?”

Abdullah HammoudAbdullah Hammoud werd in 2022 de eerste Arabisch-Amerikaanse burgemeester van Dearborn [Paul Sancya/AP]
Het belang van Michigan

De bijeenkomst die werd georganiseerd tussen Arabisch-Amerikaanse leiders en Chavez Rodriguez werd vervolgens geannuleerd na verzet van de gemeenschap, vertelden verschillende functionarissen aan Al Jazeera.

Arabische Amerikanen in Dearborn en andere steden in Michigan zouden een buitensporige rol kunnen spelen bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen, waar het systeem gebaseerd is op het winnen van individuele staten.

Michigan, waar ruim tien miljoen mensen wonen, is een belangrijke ‘swing state’ – waarbij geen garantie bestaat dat hij Republikein of Democraat zal stemmen – en deze wordt vaak met kleine marges gewonnen.

In 2016 versloeg voormalig president Donald Trump zijn Democratische tegenstander Hillary Clinton in de staat in het Midwesten met minder dan 11.000 stemmen. De naar schatting honderdduizenden Arabische Amerikanen in Michigan zouden dus de uitslag van de verkiezingen kunnen beïnvloeden.

Tijdens de recente verkiezingscycli begonnen presidentskandidaten, vooral de Democraten, het belang van de Arabische stem te erkennen: advertenties in het Arabisch plaatsen, ontmoetingen met belangenbehartigers uit de gemeenschap en het aanpakken van de specifieke zorgen van Arabische Amerikanen.

In 2020 bracht Biden een platform uit voor Arabisch-Amerikaanse gemeenschappen, waarin hij beloofde de gelijkheid van Palestijnen en Israëli’s te erkennen en de burgerrechten thuis te beschermen. Ook stuurde hij zijn vrouw Jill Biden en running mate Kamala Harris naar Dearborn om daar de Arabische gemeenschap te bereiken.

Ondanks de grieven over zijn trouwe steun aan Israël leken de Arabische kiezers Biden overweldigend te steunen. Op de overwegend Arabische stembureaus in Dearborn won Biden bijvoorbeeld meer dan 80 procent van de stemmen, zo blijkt uit stadsgegevens. Die steun hielp hem Michigan terug te winnen voor de Democraten.

Maar terwijl we op weg zijn naar de verkiezingen van 2024 in november, die waarschijnlijk een herkansing zullen zijn tussen Biden en Trump, neemt de populariteit van Biden onder Arabische Amerikanen af.

Uit een opiniepeiling van het Arab American Institute in oktober bleek dat de Arabisch-Amerikaanse steun voor Biden na de oorlog tot 17 procent was gedaald, en sommige activisten vermoeden dat de steun sindsdien nog verder is gedaald.

Hoewel Arabisch-Amerikaanse voorstanders benadrukken dat hun gemeenschappen niet door één enkel probleem worden gedreven, zeggen ze dat de omvang van het bloedbad in Gaza en de compromisloze rol van Biden daarin het moeilijk – zo niet onmogelijk – maken om de 81-jarige president opnieuw te steunen.

“Arabische Amerikanen zullen hoe dan ook niet op Joe Biden stemmen. Dat is het. Ze zijn klaar met Biden”, zei Sam Baydoun, een commissaris van Wayne County die ook weigerde Chavez Rodriguez te ontmoeten, tegen Al Jazeera.

“Dat is het uitgangspunt. Joe Biden zal het vertrouwen van de Arabisch-Amerikaanse gemeenschap niet kunnen herwinnen.”

Bidens steun voor Israël

Biden heeft Israël onvoorwaardelijke politieke en financiële steun verleend sinds het op 7 oktober zijn oorlog tegen Gaza begon. De president vraagt ​​ruim 14 miljard dollar aan extra hulp voor de Amerikaanse bondgenoot en het Witte Huis werkt nog steeds samen met het Congres om de fondsen veilig te stellen.

Bovendien hebben Palestijnse mensenrechtenverdedigers hem ervan beschuldigd bij te dragen aan de ontmenselijking van de Palestijnen. In oktober beschreef Biden de duizenden burgerdoden in Gaza als “de prijs voor het voeren van oorlog”.

In een verklaring ter gelegenheid van de honderdste dag van het conflict eerder deze maand concentreerde de Amerikaanse president zich op Israëlische gevangenen in Gaza, zonder de Palestijnen helemaal te noemen.

De regering-Biden heeft ook zijn veto uitgesproken over twee resoluties van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties waarin wordt opgeroepen tot de-escalatie in Gaza, waar meer dan 26.000 Palestijnen zijn gedood.

Deze week heeft de regering-Biden ook de financiering van het VN-agentschap voor Palestijnse vluchtelingen (UNRWA) opgeschort op basis van onbevestigde Israëlische beschuldigingen dat sommige UNRWA-werknemers hadden deelgenomen aan de aanval van Hamas op Israël van 7 oktober.

Tegelijkertijd heeft Washington categorisch uitgesloten dat de hulp aan Israël wordt stopgezet of geconditioneerd, zelfs nadat de Israëlische premier Benjamin Netanyahu Biden openlijk trotseerde door de tweestatenoplossing af te wijzen.

Toch beweert de regering-Biden dat zij Israël ertoe aanzet het aantal burgerslachtoffers tot een minimum te beperken en probeert de stroom humanitaire hulp naar Gaza te vergroten, waar de bevolking volgens rechtengroepen op de rand van hongersnood staat.

Abraham Aiyash, de meerderheidsleider van het Huis van Afgevaardigden van Michigan, verwierp de beweringen van Washington dat het de bevolking van Gaza probeert te helpen.

“’Proberen’ heeft geleid tot bijna 30.000 doden, massale vernietiging van de civiele infrastructuur en een meer aangemoedigde extreemrechtse, fascistische regering in Israël. Dus als de Verenigde Staten het ‘proberen’, zou ik bang zijn voor hoe het eruit zou zien als de VS het niet zouden proberen’, zei Aiyash, die van Jemenitische afkomst is, tegen Al Jazeera.

De Biden-campagne heeft op het moment van publicatie het verzoek van Al Jazeera om commentaar niet beantwoord.

‘Oorlogsmisdadiger’

Osama Siblani, de uitgever van het in Dearborn gevestigde Arab American News, had deze week een ontmoeting met Chavez Rodriguez om een ​​vernietigende boodschap in haar gezicht over te brengen, zei hij.

“Biden zegt tegen Israël: ‘Hier is het geld; hier is munitie; hier is de politieke macht; hier is wat je nodig hebt, ga en dood.’ Dat is een oorlogsmisdadiger. Dat is hoe wij het zien”, zei Siblani tegen de campagneleider.

Hij voegde eraan toe dat hij tientallen telefoontjes had ontvangen waarin hem werd aangespoord de bijeenkomst te annuleren, maar dat hij het nodig vond om de Biden-campagne het hoofd te bieden.

“Ik vertelde haar dat ik je wilde ontmoeten, maar ik wilde een heel krachtige boodschap overbrengen: als deze man onze stem wil, moet hij meer doen dan Jezus Christus – veel meer doden weer tot leven brengen. Het bloed van duizenden mensen kleeft aan zijn handen”, zei Siblani tegen Al Jazeera.

Naast de crisis in Gaza zei Siblani dat Biden zijn bredere beloften aan de Arabische gemeenschap niet is nagekomen.

In zijn 2020-platform zei de Amerikaanse president dat hij een consulaat voor Palestijnen in Jeruzalem zou heropenen. Dat is niet gebeurd.

Hij beloofde ook de vrijheid van meningsuiting te beschermen, ondanks zijn verzet tegen de Boycot, Desinvestering en Sancties (BDS)-beweging. Maar zijn regering heeft weinig gedaan om het harde optreden op staatsniveau tegen aanhangers van Palestijnse rechten aan te pakken.

Siblani zei dat ook Arabische Amerikanen een plaats aan de tafel was beloofd, maar dat zij door de regering grotendeels buitenspel zijn gezet. “Dit is precies waarom mensen boos zijn. Ze zijn boos omdat hij onze stem niet respecteerde. Het kon hem niet eens schelen. Het maakt hem nog steeds niets uit.”

Aiyash, een van de hoogste Arabische en islamitische functionarissen in het land, zei dat noch het Witte Huis, noch de Democratische Partij hem sinds het begin van de oorlog om input heeft gevraagd.

De wetgever zei dat de minachting door het Witte Huis voor degenen die oproepen tot een staakt-het-vuren in Gaza “onverstandig” en “respectloos” is.

“Het is gewoon schokkend voor mij – gezien hoe belangrijk Michigan is en hoeveel werk de Arabische en moslimgemeenschappen in 2020 hebben gestoken om de overwinning van president Biden te garanderen”, vertelde Aiyash aan Al Jazeera.

Hoe zit het met Trump?

Toen hem werd gevraagd naar de Arabische en islamitische stemming, hebben Biden en zijn assistenten gezwaaid met het vooruitzicht van de terugkeer van Trump naar het Witte Huis, wat suggereert dat de Amerikaanse president een veel betere optie blijft dan zijn voorganger, die een reisverbod oplegde aan verschillende Arabische en islamitische landen. meerderheidslanden. Ze hebben ook betoogd dat Gaza in november wellicht geen leidende kwestie meer zal zijn.

Biden schetste die grondgedachte eerder deze maand door te zeggen: “De voormalige president wil een verbod instellen op de komst van Arabieren naar het land. We zullen ervoor zorgen dat we begrijpen wie zich om de Arabische bevolking bekommert, nummer één. Ten tweede: we hebben nog een lange weg te gaan als het gaat om het oplossen van de situatie in Gaza.”

Baydoun, de provinciecommissaris, verwierp beide argumenten. “We zullen niet vergeten. Dit is een genocide”, zei hij. “We kunnen niet langer het minste van twee kwaden accepteren.”

Reguliere democraten, waaronder liberale commentatoren, congresleden en gouverneurs, hebben de noodzaak benadrukt om op Biden te stemmen om Trump tegen te houden, die volgens hen een bedreiging voor de democratie vormt.

“Donald Trump is een bedreiging voor de democratie”, zei gouverneur Tim Walz van Minnesota eerder deze maand tegen CNN. “Daarom moeten we Joe Biden herverkiezen, en dat is precies wat we gaan doen”, voegde hij eraan toe.

Burgemeester Hammoud zei echter dat de vraag over het behoud van de democratie tegen Trump aan het Witte Huis moet worden gesteld, en niet aan degenen die tegen de oorlog tegen Gaza zijn.

“Sommige mensen vragen zich af: ‘Hoe konden de Arabieren niet op Biden stemmen? Trump staat op het punt’, zei Hammoud. “Maar mijn vraag is: als de Amerikaanse democratie wordt bedreigd door de herverkiezing van Trump, waarom is de Amerikaanse aansluiting bij Benjamin Netanyahu dan de moeite waard om de Amerikaanse democratie te bedreigen?”

Aiyash herhaalde dat argument en benadrukte dat grote delen van de Democratische basis, inclusief jonge kiezers en mensen die om de mensenrechten geven – niet alleen Arabieren en moslims – gefrustreerd zijn door Bidens standpunt over Gaza.

“Als democratie zo belangrijk is – en ik geloof dat dat zo is – waarom staat deze regering toe dat Benjamin Netanyahu en de extremistische ideologieën en het genocidale leger van Israël voorrang krijgen op de bescherming van de democratie en op het behoud van de Republiek?”



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *