Ngugi wa Thiong'o: Literarischer Riese, revolutionärer Held, häuslicher Gewalttäter | Frauenrechte

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Am 12. März wandte sich Mukoma wa Ngugi, der kenianisch-amerikanische Dichter und Autor, der Sohn von Ngugi wa Thiong'o, dem berühmten Schriftsteller, der weithin als Riese der afrikanischen Literatur gilt, an X, ehemals Twitter, um zu behaupten, dass sein Vater war ein missbräuchlicher Ehemann.

„Mein Vater Ngugi wa Thiong'o hat meine verstorbene Mutter körperlich misshandelt. Er würde sie verprügeln. Zu meinen frühesten Erinnerungen gehört, dass ich sie bei meiner Großmutter besuchte, wo sie Zuflucht suchte.“

Mukomas Tweet ging viral und löste Hunderte von Reaktionen aus, die den langen, dunklen Schatten enthüllten, den das Patriarchat weiterhin auf viele afrikanische Gesellschaften wirft.

Sicherlich dankten viele Kommentatoren Mukoma dafür, dass er seinen Bericht über einen Mann geteilt hatte, der nicht nur sein Vater, sondern auch eine afrikanische Kulturikone ist.

Andere äußerten sich jedoch weniger höflich und schienen von seiner Offenheit schwer beleidigt zu sein. Sie warfen ihm vor, seinen Vater in Verlegenheit zu bringen und von Westlern Bestätigung zu verlangen.

Einige behaupteten, Mukomas Behauptungen seien eine „Konsequenz westlicher Bildung“. Es sei, so meinten sie, „unafrikanisch“, sich gegen den Vater auszusprechen, vor allem gegenüber Tausenden und möglicherweise Millionen Fremden.

Zehn Tage nach seiner ersten Aussage, am 23. März, reagierte Mukoma auf die Kritik, die er erhalten hatte, weil er sich für seine Mutter eingesetzt hatte.

„Wir können die afrikanische Kultur nicht nutzen, um Gräueltaten zu verbergen“, schrieb er auf X. „Mein Vater hat meine Mutter verprügelt.“ Was ist daran afrikanisch?“

In einem anderen Beitrag beschrieb er die Kultur der Gewalt gegen Frauen, die der kenianischen Gesellschaft zugrunde liegt, als „patriarchalischen Krebs“.

Ngugi ist ein literarisches Genie, ein Geschichtenerzähler schlechthin und ein angesehener Revolutionär.

Bevor es in den meisten Haushalten das Internet, Video-on-Demand-Plattformen, Fernsehen oder sogar Radio gab, dominierten zwei afrikanische Giganten die afrikanische Literatur: Chinua Achebe, die nigerianische Autorin, und natürlich Ngugi.

Ab den 1960er Jahren artikulierten Achebe und Ngugi die afrikanische Identität und das afrikanische Bewusstsein inmitten des antikolonialen Kampfes.

Sie setzten sich mit ihren Worten für die Menschenrechte der Afrikaner ein.

In Romanen wie „Things Fall Apart“ und „Arrow of God“, um nur einige zu nennen, zeichnete Achebe die Auswirkungen des Kolonialismus auf die Kultur, Religion und gesellschaftspolitischen Systeme der Igbo auf. Und in „Ein Mann des Volkes“ untersuchte er die Versäumnisse postkolonialer Führung und Staaten.

Ngugi, der zu Beginn seiner Karriere unter dem Namen James auftrat, konzentrierte sich auch auf den afrikanischen Widerstand gegen die Kolonialherrschaft. Weep not Child befasst sich beispielsweise mit dem sogenannten Mau-Mau-Aufstand, während Grain of Wheat den Ausnahmezustand im Unabhängigkeitskampf Kenias (1952–60) thematisiert.

Mit diesen und anderen Romanen setzte sich Ngugi für den Widerstand gegen koloniale Unterdrückung und Unterdrückung in der Unabhängigkeitszeit ein.

1978 wurde er von der Regierung des ehemaligen kenianischen Präsidenten Jomo Kenyatta wegen eines Theaterstücks mit dem Titel „Ngahlika Ndenda“ (Ich werde heiraten, wann ich will) verhaftet und ein Jahr lang ohne Gerichtsverfahren inhaftiert.

Im Laufe der Jahre wurde Ngugi regelmäßig von den kenianischen Behörden schikaniert und schikaniert, weil er sich gegen Korruption, Misswirtschaft und Machtmissbrauch ausgesprochen hatte.

Er hat seinen Kurs beibehalten und setzt sich auch heute, im Alter von 86 Jahren, für die Freiheit von Neokolonialismus und politischer Unterdrückung ein.

Mit 13 Ehrentiteln von Institutionen auf der ganzen Welt sowie unzähligen Auszeichnungen, darunter 2022: PEN/Nabokov Award for Achievement in International Literature, ist Ngugi ein anerkanntes literarisches Genie.

Doch trotz all seiner Erfolge in den letzten 60 Jahren scheint der berühmte Autor dort gescheitert zu sein, wo es am wichtigsten war: beim Schutz afrikanischer Frauen.

Er verfasste viele zeitlose Literaturklassiker und wurde zu einer führenden Stimme im Kampf gegen Kolonialismus und postkoloniale Unterdrückung, doch seinem eigenen Sohn zufolge konnte er seine liebe Frau, seine Söhne und Töchter nicht von den extremen Verwüstungen toxischer Männlichkeit und häuslicher Gewalt befreien .

Natürlich könnten sich die Afrikaner nach Mukomas öffentlichen Enthüllungen dafür entscheiden, Ngugi als fehlerhaftes Genie abzustempeln. Er ist schließlich ein Mensch.

Sie könnten – wie es viele versuchten, indem sie gegen Mukomo vorgingen – seinen angeblichen Missbrauch seiner Frau unter den Teppich kehren, um sein literarisches und revolutionäres Erbe zu schützen.

Dies wäre eine einfache und bequeme Position.

Aber es wäre nicht richtig.

Ngugis angebliche persönliche Fehler sind leider nicht nur seine eigenen. Der Schaden, den er seiner Frau zugefügt haben soll, ist nicht das einzigartige Versagen eines Genies. Es ist sehr repräsentativ für ein gesellschaftliches Problem, das in den meisten afrikanischen Bevölkerungen weit verbreitet ist. Es ist ein Beweis dafür, dass selbst die angesehensten und prinzipientreuesten Revolutionäre, die oberflächlich betrachtet die Menschenrechte und die Würde konsequent und unermüdlich verteidigt haben, nicht immun gegen die negativen Auswirkungen des Patriarchats sind.

Ngugi wollte offenbar, dass Frauen die Freiheit vom Kolonialismus und der postkolonialen Unterwerfung erfahren, aber dennoch an die eisernen Zwänge der Kikuyu-Kultur gebunden bleiben.

Obwohl er wiederholt zum Ausdruck brachte, dass er systemische Gewalt verabscheue, glaubte er offenbar, dass er das „Recht“ habe, konsequent Gewalt gegen seinen Ehepartner und damit auch gegen seine Kinder anzuwenden.

Seiner Meinung nach gab es offenbar Grenzen für die Menschenrechte von Frauen.

Unter dem Deckmantel der Tradition wurde es afrikanischen Männern lange Zeit erlaubt und sogar dazu ermutigt, „ihre Frauen“ und Kinder mit Gewalt zu disziplinieren.

Daher argumentieren viele, dass Ngugi nur ein Produkt seiner Zeit sei und dass das, was er seiner verstorbenen Frau angetan haben soll, nicht durch die progressive Brille des 21. Jahrhunderts beurteilt werden dürfe.

Die Wahrheit ist jedoch, dass geschlechtsspezifische Gewalt keine alte Praxis mehr ist. Es handelt sich um eine moderne und alltägliche Bedrohung in afrikanischen Gesellschaften. Und es kann niemals in Angriff genommen werden, wenn wir weiterhin die Taten von Tätern, insbesondere solchen mit hohem öffentlichem Bekanntheitsgrad, mit dem Hinweis auf ihr Alter, ihren beruflichen Erfolg oder tatsächlich scheinbar tadellose antikoloniale und revolutionäre Referenzen entschuldigen.

Der Geist der Intoleranz und Gewalt, der Ngugi in den 1960er und 1970er Jahren „erlaubte“, seine Frau körperlich anzugreifen, ist nicht verschwunden.

Tatsächlich nimmt geschlechtsspezifische Gewalt in Kenia zu.

Am 27. Januar gingen Tausende von Demonstranten, Männer und Frauen, auf die Straße von Nairobi und forderten ein Ende des Femizids und der Gewalt gegen Frauen.

Seit 2016 wurden in Kenia etwa 500 Frauen und Mädchen ermordet.

In einem Bericht des Büros der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung und UN Women heißt es: „Solche Tötungsdelikte sind in der Regel der tödliche Endpunkt eines Musters körperlicher oder sexueller Gewalt, das durch gesellschaftliche Normen angeheizt wird, die männliche Kontrolle oder Macht über Frauen erzwingen.“

Ngugis angebliche Gewalt ist leider ein Fenster zu einem kontinentalen (und, ehrlich gesagt, globalen) Problem.

Daher sollten die Enthüllungen seines Sohnes nicht zum Streitpunkt werden.

Dies sollte stattdessen ein Lehrmoment sein.

Wie überschneiden sich unsere kulturellen Praktiken und Normen mit modernen oder verfassungsmäßigen Rechten und Freiheiten?

Liegt Kultur außerhalb des Bereichs des transformativen Wandels?

Ich muss sagen, der Kampf gegen die Unterdrückung ist noch lange nicht vorbei.

Aus dieser unbestreitbar traurigen Episode in Ngugis Leben kann noch viel Gutes entstehen.

Als jemand, der immer noch im öffentlichen Leben aktiv ist, kann der berühmte Autor die von seinem Sohn begonnene Geschichte zu Ende erzählen, seine Unzulänglichkeiten eingestehen und sich öffentlich für den Schmerz entschuldigen, den er angeblich seiner Frau Nyambura und seiner gesamten Familie zugefügt hat.

Ich verstehe, dass dies keine leichte Aufgabe sein wird, aber es ist vielleicht die einzige Möglichkeit für den Autor, sein revolutionäres Erbe zu schützen und seinen lebenslangen Kampf gegen Unterdrückung und Ungerechtigkeit in seinen letzten Jahren auf eine andere Ebene zu heben.

Als Akteur des Wandels, der weithin Respekt genießt, sollte er sich zu seinen Fehlern bekennen und ein größeres Bewusstsein für die Notwendigkeit verbreiten, Frauen von den Fesseln verdorbener kultureller Normen zu befreien.

Es ist an der Zeit, zu beurteilen, wie bestimmte Traditionen das Wohlergehen und sogar das Leben von Frauen gefährden.

Unser Verständnis der Verhaltensweisen, die einen afrikanischen Mann ausmachen, muss sich ändern.

Zu lange wurden Gewalt und Intoleranz gegenüber weiblicher Handlungsfähigkeit in Afrika als Zeichen männlichen Stolzes und männlicher Autorität missbraucht.

Es ist Zeit zu sagen, dass genug genug ist.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.

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