Ghislaine Maxwell steht vor einem skeptischen Gremium im Berufungsverfahren wegen Verurteilung wegen Sexhandels in den USA

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NEW YORK, 13. März – Ein US-Berufungsgericht schien sich am Dienstag dagegen zu wehren, die Verurteilung von Ghislaine Maxwell aus dem Jahr 2021 aufzuheben, weil sie dem in Ungnade gefallenen Finanzier Jeffrey Epstein dabei geholfen hatte, Mädchen im Teenageralter sexuell zu missbrauchen.

Das in Manhattan ansässige 2. US-Berufungsgericht prüfte die Argumente eines Anwalts von Maxwell, dass Epsteins Nichtverfolgungsvereinbarung von 2007 mit Bundesanwälten in Florida die Strafverfolgung des britischen Prominenten in Manhattan 13 Jahre später hätte verhindern sollen.

Maxwell, 62, verbüßt ​​eine 20-jährige Haftstrafe, nachdem er wegen fünf Anklagepunkten verurteilt wurde, weil er zwischen 1994 und 2004 vier minderjährige Mädchen für Epstein, einen ehemaligen Freund, rekrutiert und gepflegt hatte, um sie zu missbrauchen.

Ihre Anwältin Diana Fabi Samson sagte, die Verweise in Epsteins Vereinbarung auf die „Vereinigten Staaten“ signalisierten die Absicht, landesweite Strafverfolgungen gegen seine „potenziellen Mitverschwörer“ auszuschließen, von denen vier namentlich genannt wurden. Maxwell war nicht darunter.

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Bezirksrichter Richard Wesley sagte jedoch, ein Handbuch des US-Justizministeriums (DOJ) zu Vereinbarungen über die Nichtverfolgung einer Strafverfolgung lasse eine „starke Vermutung“ entstehen, dass die Staatsanwälte in Florida ihre New Yorker Kollegen nicht verpflichten könnten.

„Ich habe das DOJ-Handbuch gelesen“, sagte Wesley zu Samson. „Es suggeriert das Gegenteil von dem, was Sie gerade gesagt haben.“

Samson entgegnete, das Handbuch sei „kein Schutzschild, das es der Regierung ermöglichen soll, ihre Versprechen gegenüber Angeklagten einzuhalten, die auf ihre verfassungsmäßigen Rechte verzichten und sich schuldig bekennen.“

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Im Jahr 2008 bekannte sich Epstein schließlich schuldig und verbüßte 13 Monate im Gefängnis, eine Vereinbarung, die mittlerweile allgemein als zu mild angesehen wird.

In Manhattan nicht bindend

Andrew Rohrbach, der an der Strafverfolgung von Maxwell beteiligt war, sagte dem Berufungsgericht, dass die Bezugnahme auf die Vereinigten Staaten in Epsteins Vereinbarung „allgemein“ sei und dass die Vereinbarung „den südlichen Distrikt von Florida und nur diesen Distrikt binden solle“.

Bezirksrichter Jose Cabranes fragte, ob zu diesem Zeitpunkt noch gegen irgendjemanden ermittelt werde und ob dies möglicherweise in den Köpfen der Staatsanwälte von Florida gewesen sei. Rohrbach sagte nein.

Der 2. Bezirk entschied nicht sofort und es konnte Monate dauern, bis er eine Entscheidung traf.

Epstein starb im August 2019 durch Selbstmord in einem Gefängnis in Manhattan, etwas mehr als einen Monat nachdem er verhaftet und ebenfalls wegen Sexhandels angeklagt worden war.

Seine Opfer haben seitdem Hunderte Millionen Dollar aus seinem Nachlass und von Banken zurückerhalten, denen vorgeworfen wird, Transaktionen zur Finanzierung seines sexuellen Fehlverhaltens abgewickelt zu haben.

Der Skandal hat auch den Ruf ehemaliger Freunde wie des britischen Prinz Andrew und des ehemaligen Barclays-Chefs Jes Staley befleckt oder zerstört.

Bei dem Versuch, Maxwells Verurteilung aufzuheben, argumentierten ihre Anwälte, dass die Staatsanwälte sie zum Sündenbock gemacht hätten, weil Epstein tot sei und die „öffentliche Empörung“ verlangt habe, dass die Staatsanwälte irgendwo die Schuld dafür verantwortlich machen müssten. Sie sagten auch, Maxwells Prozess sei fehlerhaft, weil ein Geschworener nicht offengelegt habe, dass er als Kind sexuell missbraucht worden sei.

Die Staatsanwälte argumentierten, dass Maxwell ihren Opfern „unkalkulierbaren“ Schaden zugefügt habe und dass eine erhebliche Strafe zeigen würde, dass „niemand über dem Gesetz steht“.

Maxwell ist in einem Niedrigsicherheitsgefängnis in Tallahassee, Florida, untergebracht. Sie kann im Juli 2037 freigelassen werden. – Reuters

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