Exclusief China zet Iran onder druk om de Houthi-aanvallen in de Rode Zee in toom te houden, zeggen bronnen


Door Parisa Hafezi en Andrew Hayley

DUBAI (Reuters) – Chinese functionarissen hebben hun Iraanse collega’s gevraagd om te helpen de aanvallen op schepen in de Rode Zee door de door Iran gesteunde Houthi’s in toom te houden, anders riskeren ze de zakelijke relaties met Peking te schaden, zeiden vier Iraanse bronnen en een diplomaat die bekend was met de zaak.

De discussies over de aanvallen en de handel tussen China en Iran vonden plaats tijdens verschillende recente bijeenkomsten in Peking en Teheran, zeiden de Iraanse bronnen, waarbij ze weigerden details te geven over wanneer ze plaatsvonden of wie er aanwezig was.

“In principe zegt China: ‘Als onze belangen op enigerlei wijze worden geschaad, zal dit gevolgen hebben voor onze zaken met Teheran. Vertel de Houthi’s dus dat ze terughoudend moeten zijn’”, zei een Iraanse functionaris die over de gesprekken was geïnformeerd en die met Reuters sprak op voorwaarde dat anonimiteit.

De aanvallen, die volgens de Houthi’s de Palestijnen in Gaza steunen, hebben de kosten van verzending en verzekering verhoogd door een belangrijke handelsroute tussen Azië en Europa te verstoren, die veel wordt gebruikt door schepen uit China.

De Chinese functionarissen maakten echter geen specifieke opmerkingen of bedreigingen over hoe de handelsrelatie van Peking met Iran zou kunnen worden beïnvloed als zijn belangen zouden worden geschaad door Houthi-aanvallen, aldus de vier Iraanse bronnen.

Hoewel China de afgelopen tien jaar de grootste handelspartner van Iran is geweest, is hun handelsrelatie scheef.

Chinese olieraffinaderijen kochten vorig jaar bijvoorbeeld meer dan 90% van de Iraanse ruwe olie-export, volgens tankertrackinggegevens van handelsanalysebedrijf Kpler, omdat Amerikaanse sancties veel andere klanten weghielden en Chinese bedrijven profiteerden van zware kortingen.

Iraanse olie is echter slechts goed voor 10% van de Chinese invoer van ruwe olie en Peking heeft een scala aan leveranciers die tekorten van elders zouden kunnen opvullen.

De Iraanse bronnen zeiden dat Peking duidelijk had gemaakt dat het zeer teleurgesteld zou zijn in Teheran als er schepen zouden worden getroffen die banden hebben met China, of als de belangen van het land op enigerlei wijze zouden worden geschaad.

Maar hoewel China belangrijk was voor Iran, had Teheran naast de Houthi’s in Jemen ook proxy’s in Gaza, Libanon, Syrië en Irak, en speelden zijn regionale allianties en prioriteiten een belangrijke rol in de besluitvorming, zei een van de Iraanse insiders.

Gevraagd om commentaar over ontmoetingen met Iran om de aanvallen op de Rode Zee te bespreken, zei het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken: “China is een oprechte vriend van de landen van het Midden-Oosten en zet zich in voor het bevorderen van regionale veiligheid en stabiliteit en het zoeken naar gemeenschappelijke ontwikkeling en welvaart. “

“Wij steunen de landen uit het Midden-Oosten krachtig bij het versterken van hun strategische onafhankelijkheid en bij het verenigen en samenwerken om regionale veiligheidsproblemen op te lossen”, aldus het rapport tegen Reuters.

Het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken was niet onmiddellijk beschikbaar voor commentaar.

AS VAN WEERSTAND

Militaire aanvallen van Amerikaanse en Britse troepen op Houthi-doelen in Jemen deze maand zijn er niet in geslaagd de aanvallen op de scheepvaart van de groep, die een groot deel van Jemen controleert, waaronder de hoofdstad Sanaa en een groot deel van de Rode Zeekust van het land, bij de Bab al-Mandab, te stoppen. zeestraat.

De Houthi’s, die in de jaren tachtig voor het eerst opkwamen als een gewapende groepering die zich verzette tegen de soennitische religieuze invloed van Saoedi-Arabië in Jemen, zijn bewapend, gefinancierd en getraind door Iran en maken deel uit van de anti-Westerse, anti-Israëlische ‘As van het Verzet’.

Een hoge Amerikaanse functionaris zei dat Washington China had gevraagd zijn invloed op Iran te gebruiken om het land ervan te overtuigen de Houthi’s in bedwang te houden, onder meer in gesprekken die minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken en nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan deze maand hadden met de hoge functionaris van de Chinese Communistische Partij, Liu Jianchao.

Een hoge Iraanse functionaris zei dat hoewel Chinese functionarissen hun zorgen tijdens de bijeenkomsten grondig bespraken, ze nooit enige verzoeken van Washington noemden.

Op 14 januari riep de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi op tot een einde aan de aanvallen op civiele schepen in de Rode Zee – zonder de Houthi’s bij naam te noemen of Iran te noemen – en tot het in stand houden van toeleveringsketens en de internationale handelsorde.

Victor Gao, voorzitter professor aan de Chinese Soochow Universiteit, zei dat China, als ‘s werelds grootste handelsnatie, onevenredig getroffen werd door de verstoring van de scheepvaart en dat het herstellen van de stabiliteit in de Rode Zee een prioriteit was.

Maar Gao, een voormalige Chinese diplomaat en adviseur van oliegigant Saudi Aramco, zei dat Peking de Israëlische behandeling van de Palestijnen als de grondoorzaak van de Rode Zeecrisis zou beschouwen en niet publiekelijk de schuld aan de Houthi’s zou willen toeschrijven.

Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde commentaar te geven toen hem werd gevraagd naar de bilaterale discussies tussen Iran en China over deze kwestie.

Een diplomaat die bekend was met de zaak zei dat China met Iran over de kwestie had gesproken, maar dat het onduidelijk was hoe serieus Teheran het advies van Peking nam.

Twee functionarissen in de Jemenitische regering, een vijand van de Houthi’s, zeiden dat ze zich ervan bewust waren dat verschillende landen, waaronder China, hadden geprobeerd Iran te beïnvloeden om de Houthi’s in toom te houden.

Analisten Gregory Brew van Eurasia Group en Ali Vaez van de International Crisis Group zeiden dat China een potentiële invloed op Iran had vanwege zijn olie-aankopen en omdat Iran hoopte in de toekomst meer Chinese directe investeringen aan te trekken.

Beiden zeiden echter dat China tot nu toe om verschillende redenen terughoudend was in het gebruik van zijn invloed.

“China geeft er de voorkeur aan om mee te liften op de VS en de vrijheid van navigatie in de Rode Zee te beschermen door de neus van de Houthi’s te bloeden”, zei Vaez, eraan toevoegend dat Peking zich er ook van bewust was dat Iran geen volledige controle had over zijn Jemenitische bondgenoten.

INVLOED NIET ABSOLUUT

Houthi-woordvoerder Mohammed Abdulsalam zei donderdag dat Iran tot nu toe geen enkele boodschap uit China heeft overgebracht over het terugschroeven van de aanvallen.

“Ze zullen ons niet op de hoogte stellen van een dergelijk verzoek, vooral omdat het standpunt van Iran is om Jemen te steunen. Het land heeft de Amerikaans-Britse aanvallen op Jemen veroordeeld en de positie van Jemen als eervol en verantwoordelijk beschouwd”, zei hij.

De vier Iraanse bronnen zeiden dat het onduidelijk was of Iran enige actie zou ondernemen na de gesprekken met Peking.

De inzet is hoog voor Iran, aangezien China een van de weinige machten is die in staat is de miljarden dollars aan investeringen te leveren die Teheran nodig heeft om de capaciteit van zijn oliesector op peil te houden en zijn economie draaiende te houden.

De invloed van China was duidelijk zichtbaar in 2023 toen het een overeenkomst tussen Iran en regionale rivaal Saoedi-Arabië mogelijk maakte om een ​​einde te maken aan jaren van vijandelijkheden.

Maar hoewel er robuuste economische banden bestaan ​​tussen China en Iran, was de invloed van Peking op de geopolitieke beslissingen van Teheran niet absoluut, zei een van de Iraanse insiders.

Sommigen binnen het heersende establishment van Iran hebben de waarde van het partnerschap met Peking in twijfel getrokken, wat wijst op relatief lage niet-oliehandels- en investeringsvolumes sinds China en Iran in 2021 een 25-jarige samenwerkingsovereenkomst ondertekenden.

Iraanse staatsmedia zeggen dat Chinese bedrijven sindsdien slechts 185 miljoen dollar hebben geïnvesteerd. Staatsmedia zeiden vorig jaar ook dat de Iraanse niet-olie-export naar China in de eerste vijf maanden van 2023 met 68% daalde, terwijl de Iraanse import uit China met 40% steeg.

Daarentegen hebben Chinese bedrijven vorig jaar toegezegd miljarden in Saoedi-Arabië te investeren, nadat de landen in december 2022 een alomvattend strategisch partnerschap hadden ondertekend.

Twee van de Iraanse insiders zeiden dat hoewel China niet genegeerd kon worden, Teheran andere prioriteiten moest overwegen en dat zijn beslissingen werden gevormd door een complex samenspel van factoren.

“Regionale allianties en prioriteiten, maar ook ideologische overwegingen dragen aanzienlijk bij aan de beslissingen van Teheran”, zei een van de mensen.

De tweede persoon zei dat de Iraanse heersers een genuanceerde strategie moesten volgen als het ging om de Gaza-oorlog en de Houthi-aanvallen, en dat Teheran zijn bondgenoten niet in de steek zou laten.

De rol van Iran als leider van zijn ‘As van Verzet’ – waartoe de Houthi’s, de Libanese Hezbollah, Hamas en milities in Irak en Syrië behoren – moest worden afgewogen tegen het voorkomen dat we meegezogen zouden worden in een regionale oorlog over Gaza, zeiden de Iraanse bronnen.

De berichtgeving van Teheran aan – en over – de Houthi’s vereiste een mate van ontkenning over de omvang van zijn controle over hen – maar ook het vermogen om enige eer op te eisen voor hun anti-Israëlische acties, zei een van de mensen.

(Rapportage door Parisa Hafezi in Dubai en Andrew Hayley in Beijing; Aanvullende rapportage door Samia Nakhoul in Dubai, Trevor Hunnicutt, Humeyra Pamuk, Arshad Mohammed en Matt Spetalnick in Washington, Mohammed Alghobari in Aden en Greg Torode in Hong Kong; Schrijven door Parisa Hafezi; Bewerking door Estelle Shirbon en David Clarke)



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *