‘Een race tegen de klok’: Taiwan streeft ernaar de Chinese spionnen uit te roeien | Taiwan


IIn november hoorde een Taiwanese rechtbank beschuldigingen dat twee dienende soldaten steekpenningen hadden aangenomen van Chinese agenten om een ​​video op te nemen waarin ze hun loyaliteit aan China verklaarden en hun voornemen hadden over te lopen in geval van oorlog. De video zou naar verluidt zijn weg hebben gevonden naar Chinees propagandamateriaal.

Weken later werd een veroordeling wegens een soortgelijke beschuldiging gehandhaafd tegen een gepensioneerde legerkolonel. De kolonel werd schuldig bevonden aan het aanvaarden van maandelijkse betalingen van in totaal meer dan een half miljoen Taiwanese dollars (£ 12.500) om zijn pensionering jarenlang uit te stellen en als spion te dienen. Volgens berichten in de lokale media poseerde de kolonel ook voor een foto met een handgeschreven briefje in zijn hand, waarin hij zijn loyaliteit beloofde aan de zaak van Peking om Taiwan bij de Chinese staat te annexeren.

“Ik, Hsiang Te-en, beloof hierbij de vreedzame eenwording tussen beide zeestraten te steunen”, aldus het briefje. “Ik zal mijn best doen op mijn huidige post om de glorieuze taak te vervullen van het aandringen op vreedzame eenwording voor het moederland.”

De zaken behoren tot de tientallen beschuldigingen van spionage die de afgelopen jaren zijn uitgeprobeerd en waarbij dienende of gepensioneerde soldaten in Taiwan betrokken zijn die beschuldigd worden van spionage voor China.

De spanningen tussen China (formeel de Volksrepubliek China, of VRC) en Taiwan (formeel de Republiek China, of ROC), zijn het hoogst in decennia. De regerende Chinese Communistische Partij (CCP) beweert dat Taiwan een provincie van China is, en haar leider, Xi Jinping, lijkt ‘hereniging’ tot een cruciaal onderdeel van zijn toekomstige erfenis te hebben gemaakt. De CCP heeft Taiwan nooit geregeerd. De partij nam na de burgeroorlog in 1949 de controle over het vasteland over en verdreef de nationalistische regering onder leiding van de Kuomintang (KMT), die naar Taiwan vluchtte en een regering in ballingschap vestigde. Maar de CCP baseert haar claim op historische banden tussen de twee regio’s, ook tijdens de Qing-dynastie. De leiders van Taiwan zeggen dat het een soevereine staat is en dat de toekomst ervan aan het volk is om te beslissen.

Onder het bewind van Xi heeft de Volksrepubliek China de intimiderende en dwangmaatregelen tegen Taiwan opgevoerd, met als doel een uiteindelijke annexatie. Het voert uitgebreide militaire activiteiten in de grijze zone en cyber-, economische en cognitieve oorlogsvoering uit. Onder dit alles schuilt een ogenschijnlijk uitgebreid en goed uitgerust netwerk van spionnen en invloedrijke agenten die geheimen willen stelen, inlichtingen willen verzamelen, onenigheid willen zaaien en de Taiwanese democratie van binnenuit willen ondermijnen.

In 2017 schatte de Taiwanese regering dat er in Taiwan meer dan 5.000 spionnen voor China werkten.

De Taiwanese minister van Defensie, Chiu Kuo-cheng, zei dat de pogingen van de inlichtingendienst van Peking om Taiwanezen te rekruteren “aanzienlijk” waren.

“China doet veel dingen om ons volk voor zich te winnen”, zei hij in december. “Ze hebben een grote impact gehad.”

In sommige gevallen gaat het om een ​​Chinees staatsburger die zich voordoet als zakenman, maar die connecties heeft met CCP-organisaties waarvan bekend is dat ze buitenlandse spionage uitvoeren en werk beïnvloeden. Overvloedige dineruitnodigingen en kleine cadeautjes escaleren tot buitenlandse reizen, financiële betalingen en seksuele prikkels die vervolgens soms worden gebruikt als chantage tegen doelwitten.

In een andere spraakmakende zaak werden gepensioneerde hoge Taiwanese militaire functionarissen veroordeeld wegens beschuldigingen in verband met de rekrutering van anderen voor een Chinees staatsburger, Xie Xizhang, die naar verluidt tientallen jaren lang een netwerk van agenten en middelen voor de Chinese inlichtingendiensten had opgebouwd terwijl hij undercover was als Hong Kong zakenman. Xie wordt gezocht door de autoriteiten, maar vermoedelijk bevindt hij zich in het buitenland.

De onderdanen van Taiwan die de doelwitten zijn, zijn niet allemaal militairen – in andere gevallen zijn politici en leiders van de gemeenschap gratis reizen naar China en andere prikkels aangeboden vóór de verkiezingen, of zijn leden van de Mongoolse en Tibetaanse gemeenschappen in Taiwan gerekruteerd om informatie over individuen aan de CCP te geven. . Er zijn zelfs spionnen aangetroffen die werkzaam waren in de beschermingsafdeling van de president. Maar alleen al het aantal huidige en voormalige soldaten dat wordt vervolgd, heeft aanleiding gegeven tot ernstige zorgen over een groep mensen die aantoonbaar het meest loyaal aan Taiwan zouden moeten zijn.

Dr. Shen Ming Shih, onderzoeker bij de aan de Taiwanese overheid verbonden denktank, het Institute for National Defense and Security Research, zegt dat er verschillende factoren zijn die rekrutering stimuleren. Sommige zijn ideologisch en verbonden met de ingewikkelde geschiedenis van Taiwan en China.

“Vanwege het Chinese sentiment denken ze niet dat China een vijandig land is, en is hun concept van vijandigheid zwak”, zegt Shen. Anderen, zo voegt hij eraan toe, worden eenvoudigweg gelokt door geld en seks, of gedreven door wraak op hun behandeling of gebrek aan promotie tijdens hun diensttijd. Hij zegt dat er niet altijd voldoende begrip is geweest voor de ernst van waarvoor ze worden gerekruteerd, en dat er in het verleden milde straffen zijn opgelegd.

In ongeveer tweederde van de zaken waarbij militairen betrokken zijn, zijn de verdachten gepensioneerd. Maar deze trend lijkt te veranderen, zegt Shen.

“Vroeger lag de focus op gepensioneerde generaals, maar nu verschuift deze geleidelijk naar actieve, middengeplaatste officieren of junior onderofficieren en soldaten. Het belangrijkste doel hiervan is om de gevechtscapaciteiten en het moreel van het leger te leren kennen, en om de steun van de basisofficieren en soldaten voor de regerende partij te beoordelen.”

De verleiding van hoge lonen in de hele zeestraat

Chen Xi is een 32-jarige Taiwanees die zich dit jaar bij buitenlandse strijders in Oekraïne heeft aangesloten. Nu terug in Taiwan lobbyt hij voor betere omstandigheden en training in het ROC-leger. Hij vertelde de Guardian dat het moreel werd aangetast door de meedogenloze cognitieve oorlogsvoering uit China en het “verouderde” leiderschap in het ROC-leger, dat historisch geworteld is in de Kuomintang-partij (KMT). De voormalige leider van de KMT, Chiang Kai-shek, die decennialang de leiding had over de brute staat van beleg in Taiwan, was altijd van plan om op een dag het vasteland te heroveren.

“Een leger dat zijn spirituele overtuigingen en eer heeft verloren, zal niet het concept van loyaliteit aan het land en het volk hebben, en zal uiteraard niet in staat zijn de verleiding van hoge lonen in de zeestraat te weerstaan”, vertelt Chen aan de Guardian.

Hij suggereerde ook dat de ingewikkelde vragen rond de Taiwanese identiteit een specifieke impact hadden op het leger.

‘Voor wie vechten ze? Waarvoor? Voor Taiwan? Of is het voor de moraliteit van de Republiek China? Waarom vechten tegen China, een land met dezelfde taal en hetzelfde ras?”

Het Chinese vliegdekschip Shandong wordt in de gaten gehouden door een Taiwanees oorlogsschip van de Keelung-klasse. Foto: Ministerie van Defensie van Taiwan/AFP/Getty Images

Waarnemers hebben het gevoel dat de spionagezaken in de aanloop naar de presidentsverkiezingen in Taiwan in januari meer dan gebruikelijk door regeringsfiguren werden gepromoot. De regerende Democratische Progressieve partij voerde campagne vanwege haar standpunt tegen de agressie van Peking. Maar analisten zijn ook van mening dat het grote aantal gevallen aantoont dat de autoriteiten het probleem aan het inhalen zijn.

Defensiejournalist Tingting Liu zegt dat het veelbetekenend is dat het traditioneel gesloten ROC-leger samenwerkt met aanklagers en de regering bij het uitroeien van spionnen.

“Normaal gesproken is het niet gemakkelijk voor aanklagers of nationale veiligheidsbureaus om rechtstreeks onderzoek te doen naar het leger, maar de drie partijen werken nu heel nauw samen”, zegt ze. “Ja, er worden steeds meer mensen gepakt, maar dat komt ook omdat ze hun spel opvoeren.”

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie zei dat het de defensieve maatregelen tegen de “diverse middelen en methoden van infiltratie en het verzamelen van inlichtingen” van de CCP uitgebreid versterkt. Ze zei dat de recente arrestaties vooral het gevolg waren van interne berichtgeving door andere actieve militairen. Dit benadrukte “de effectiviteit van aanhoudend defensieonderwijs en het versterken van de veiligheidswaakzaamheid”, zei ze.

De regering heeft ook de nationale veiligheidswetten aangescherpt, het regelmatig ondervragen van cruciaal personeel vergroot en de beperkingen voor gepensioneerde officieren die China bezoeken aangescherpt. Waarnemers zeiden dat er de afgelopen jaren sprake was van een duidelijke verbetering op het gebied van de operationele veiligheid en contraspionage.

“Het lijdt geen twijfel dat China altijd op verschillende manieren probeert Taiwan schade toe te brengen en op zoek is naar informatie waar zij baat bij kunnen hebben”, zegt Liu. “Maar ook Taiwan doet zijn uiterste best om deze mensen te arresteren. Het is een race tegen de klok en de gerapporteerde gevallen laten zien dat de dreiging nog steeds reëel is.”



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *