Een klein vliegtuig dat voor de kust van Californië neerstortte, behoorde tot een groeiend aantal zelfgebouwde vliegtuigen


LOS ANGELES (AP) – Een klein vliegtuig dat zondag voor de kust van Californië in de oceaan neerstortte, is in bijna tien jaar stukje bij beetje gebouwd, een van de tienduizenden zelfgebouwde vliegtuigen die deel uitmaken van een hoogvliegende hobby. door het hele land af.

Federale onderzoekers zeiden dat ze denken dat er vier mensen aan boord waren van de eenmotorige Cosy Mark IV toen deze ‘s avonds net ten zuiden van San Francisco ten onder ging. Er werden geen overlevenden gevonden en slechts één lichaam was donderdag uit de wateren bij Half Moon Bay geborgen en geïdentificeerd.

De namen van de piloot en twee andere passagiers zijn niet vrijgegeven. Volgens de gegevens van de Federal Aviation Administration was het vliegtuig geregistreerd op naam van een in Oakland gevestigd bedrijf genaamd Winged Wallabies, Inc.

Er zijn geen officiële aanwijzingen over wat er mis is gegaan, maar een getuige meldde dat hij een motor hoorde die vermogen verloor en uitviel.

Thane Ostroth, een gepensioneerde tandarts die in 1999 begon met de bouw van het vliegtuig en er in 2008 mee vloog, zei dat hij het vliegtuig vorig jaar aan een jonge, ervaren en enthousiaste piloot uit Australië had verkocht voor ongeveer $100.000, wat ongeveer is wat hij schat dat er in het project is gestoken. door de decennia heen.

Ostroth zei dat de koper, eind twintig, veel van vliegtuigen wist. Hij landde het vliegtuig perfect tijdens zijn eerste testvlucht, wat niet eenvoudig is.

“Ik zei tegen hem: ‘Dat was goed gedaan’,” herinnerde Ostroth zich. “Hij zei: ‘Bedankt. Ik koop het vliegtuig.’”

De autoriteiten hebben niet gezegd of de eigenaar van het vliegtuig tot de inzittenden behoorde.

Ostroth zei dat hij over de crash hoorde in een online chatgroep voor piloten en bouwers van Cosy-vliegtuigen, een klasse vliegtuigen die door individuen zijn gebouwd in plaats van in massaproductie door bedrijven.

Hij zei dat het ‘traumatisch’ was om te weten dat het vliegtuig waar hij zoveel tijd in had doorgebracht, was neergestort met mensen aan boord.

“Het is gewoon een vreselijk gevoel”, zei Ostroth.

Net als commerciële vliegtuigen moeten alle zelfgebouwde vliegtuigen door de FAA jaarlijks worden geïnspecteerd op luchtwaardigheid. Cosy-vliegtuigen hebben hetzelfde veiligheidsrecord als commercieel gebouwde vliegtuigen van vergelijkbare grootte, zei luchtvaartingenieur Marc Zeitlin, die overleg voert met de National Transportation Safety Board over crashonderzoeken waarbij Cosy-vliegtuigen betrokken zijn, waaronder deze.

Ruim 33.000 door amateurs gebouwde vliegtuigen hebben een vergunning van de FAA, een aantal dat sinds de jaren tachtig is verdrievoudigd.

De regering bestempelt elk niet-commercieel recreatievliegtuig als ‘experimenteel’. Het kan hierbij gaan om vliegtuigen die zijn opgebouwd uit bouwpakketten met een aantal geprefabriceerde onderdelen, of vanuit plannen waarin de bouwer alle onderdelen koopt of vervaardigt en assembleert.

De Mark IV met vier zitplaatsen, iets meer dan 5,1 meter lang en een spanwijdte van 8,5 meter, is een populair vliegtuig onder het groeiende aantal luchtvaarthobbyisten die hun eigen vliegtuig bouwen. Zeitlin heeft er zelf een waarmee hij dagtochten en langlaufreizen maakt.

“De misvatting is dat deze in elkaar worden gezet door draad en lijm in balen te persen”, zegt Zeitlin, CEO van het in Californië gevestigde Burnside Aerospace. “Maar ze zijn gebouwd met behulp van vliegtuigmethodologie.”

De Mark IV heeft een ‘canard’-ontwerp, met een kleine voorvleugel aan de voorkant van de hoofdvleugel, waardoor deze doet denken aan een uitgestrekte eend tijdens de vlucht. Hij is licht van gewicht, leeg slechts ongeveer 475 kilogram, waarbij de onderdelen met epoxy zijn samengevoegd.

Met een topsnelheid van bijna 322 km/u is hij snel, stabiel en zuinig, aldus Zeitlen.

“Als een sportwagen in de lucht”, zei hij. “Erg leuk om te vliegen.”

Ostroth zei dat hij de plannen voor zijn Cosy voor ongeveer $ 500 had gekocht en begon met het samenstellen ervan in de kelder van een vriend in Michigan. Uiteindelijk verplaatsten ze de constructie naar de garage van het huis en bouwden vervolgens een schuur in de achtertuin voor de laatste stappen.

“Bij de plannen zit een lijst met geautoriseerde leveranciers van onderdelen”, zegt Ostroth, die nu in Florida woont. “Je koopt schuim, je koopt glasvezel, je koopt metalen onderdelen van alle fabrikanten. En je puzzelt het langzaam in elkaar.”

Hulp kan worden gevonden van andere enthousiastelingen die tips en advies plaatsen op online forums.

Ostroth vloog 15 jaar lang regelmatig met het vliegtuig. Hij noemde het ‘een prachtig klein vliegtuigje’.

De crash van zondag werd rond 19.00 uur gemeld door een 911-beller die zei dat het vliegtuig in duidelijke nood verkeerde en leek af te dalen richting het water nabij Ross’ Cove, aldus het Sheriff’s Office van San Mateo County.

De Amerikaanse kustwacht zei dat een helikopter- en bootbemanning bijna zes uur lang in een gebied van 73 vierkante kilometer hebben gekeken voordat ze de zoektocht maandagochtend halverwege de ochtend stopten. Een paar uur later werd het lichaam van een vrouw gevonden door de bemanning van een commerciële vissersboot. Het lijkschouwerkantoor van San Mateo County identificeerde haar als Emma Willmer-Shiles, 27, uit San Francisco.

De National Transportation Safety Board zei dat zijn onderzoekers dinsdag ter plaatse waren om het wrak te documenteren en getuigen te interviewen. Een voorlopig rapport wordt binnen 30 dagen verwacht.

___

Associated Press-schrijver John Antczak in Los Angeles heeft aan dit rapport bijgedragen.



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *