Dieser Mann war einer der letzten, der die Baltimore-Brücke vor ihrem Einsturz verließ

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Es war kurz nach 1 Uhr morgens am 26. März und Larry DeSantis war auf dem Weg zu seinem zweiten Job bei Herman's Bakery in der Gegend von Baltimore – die Halbzeit eines weiteren langen, aber normalen Arbeitstages.

Als ein Schiff mit der Francis-Scott-Key-Brücke kollidierte und es zu einem katastrophalen Zusammenbruch kam, kam es an diesem Tag zu einem schockierenden Todesstoß.

DeSantis sagt, er glaube, er sei einer der letzten Menschen gewesen, die vor der tödlichen Kollision die Brücke verlassen hätten. In einem Interview mit CNN erinnerte er sich an seine Fahrt über die Brücke, wobei er sich „auf die Leute auf der Brücke konzentrierte“ und versuchte, vorsichtig um sie herumzufahren.

„Ich habe das Schiff wirklich überhaupt nicht gesehen. Ich habe mich einfach auf das konzentriert, was direkt vor mir war.“

Der einzige Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmte, war das, was DeSantis als Mangel an Fahrzeugen beschrieb, selbst so früh am Morgen.

„Hinter mir war noch ein anderes Fahrzeug“, sagte er. „Es war ein Traktor, aber er hatte keinen Anhänger, weil ich direkt vor ihm stand, als wir über die Brücke fuhren.“

Das Video einer Verkehrskamera aus den letzten fünf Minuten vor der Kollision zeigt ein Fahrzeug, das mit dem Fahrzeug und dem Zeitpunkt von DeSantis übereinstimmen könnte, gefolgt von einem scheinbar anhängerlosen Lastwagen, obwohl das Video nicht ganz klar ist.

Nur sechs weitere Autos fuhren durch diese Spur, bevor das 984 Fuß lange Containerschiff um 1:29 Uhr morgens gegen einen der Brückenpfeiler prallte. Das Baltimore Banner berichtete erstmals über die Geschichte von DeSantis.

Durch den Einsturz wurden Fahrzeuge und Menschen in den kalten Patapsco-Fluss geschleudert. Sechs Arbeiter, die Schlaglöcher auf der Brücke reparierten, wurden in der Folgezeit als vermisst gemeldet; Zwei ihrer Leichen wurden inzwischen geborgen. Die anderen vier gelten als tot.

„Wenn ich eine Minute lang mit jemandem, meinem Kollegen, gesprochen hätte, wäre ich heute wahrscheinlich nicht hier“, sagte DeSantis.

Minuten nachdem er die Brücke überquert hatte, rief DeSantis‘ anderer Arbeitsplatz an, um nach ihm zu sehen.

„Vielleicht zwei Minuten später rief mich jemand an und fragte: ‚Wo bist du?‘ Das war meine andere berufliche Berufung“, sagte er. „Ich sagte, ich sei gerade über die Brücke gegangen, und sie sagten: ‚Nun, wissen Sie, die Brücke ist einfach eingestürzt.‘“

Ein Blick auf das unter Singapur-Flagge fahrende Containerschiff „Dali“, nachdem es mit einem Pfeiler der Francis Scott Key Bridge in Baltimore kollidierte.  - Harford County MD Fire & EMS/ReutersEin Blick auf das unter Singapur-Flagge fahrende Containerschiff „Dali“, nachdem es mit einem Pfeiler der Francis Scott Key Bridge in Baltimore kollidierte.  - Harford County MD Fire & EMS/Reuters

Ein Blick auf das unter Singapur-Flagge fahrende Containerschiff „Dali“, nachdem es mit einem Pfeiler der Francis Scott Key Bridge in Baltimore kollidierte. – Harford County MD Fire & EMS/Reuters

DeSantis sagte, er könne nicht glauben, was er hörte.

Als er bei der Arbeit ankam, sagte er, ein Kollege habe ihm gesagt: „‚Ich bin froh, dass Ihr Lastwagen da draußen war‘, weil sie dachten, ich könnte zu diesem Zeitpunkt vielleicht auf dieser Brücke gewesen sein.“

Er hätte es fast geschafft.

Dieses undatierte Foto zeigt Larry DeSantis beim Fahren über die Francis Scott Key Bridge.  - Mit freundlicher Genehmigung von Kristina DeSantis GeinederDieses undatierte Foto zeigt Larry DeSantis beim Fahren über die Francis Scott Key Bridge.  - Mit freundlicher Genehmigung von Kristina DeSantis Geineder

Dieses undatierte Foto zeigt Larry DeSantis beim Fahren über die Francis Scott Key Bridge. – Mit freundlicher Genehmigung von Kristina DeSantis Geineder

„Ich war diese Woche aufgrund der vielen Stunden, die ich gearbeitet habe, sehr müde, aber es regt einen zum Nachdenken an, das stimmt wirklich“, sagte er. „Ich kann einfach nicht glauben, dass es passiert ist. Ich schätze mich sehr glücklich.“

DeSantis war sein ganzes Leben lang in der Gegend von Baltimore und erinnert sich nur an ein weiteres Mal, als er auf den Patapsco River blickte und die Brücke nicht sah: „Ich erinnere mich an die Zeit, als sie sie bauten“, sagte er.

Das Francis Scott Key wurde 1977 eröffnet und diente täglich 30.000 Marylandern. Der Hafen – der neuntgrößte in den USA für internationale Fracht – ist jetzt durch Trümmer blockiert. Nach Angaben der Landesregierung können Schiffe weiterhin durch den Hafen von Baltimore fahren, in dem im Jahr 2023 ausländische Fracht im Wert von 80,8 Milliarden US-Dollar umgeschlagen wurde – größere Frachtstücke müssen jedoch warten, bis die Brückentrümmer beseitigt sind.

Als am Wochenende mit der Trümmerbeseitigung begonnen wurde, sagten Beamte, sie bereiten die Eröffnung eines vorübergehenden Ausweichkanals vor, der es kommerziell wichtigen Schiffen ermöglichen soll, den Hafen zu erreichen.

„Durch die Eröffnung dieser alternativen Route werden wir den Fluss des Seeverkehrs nach Baltimore unterstützen“, sagte Kapitän David O'Connell, Bundeskoordinator vor Ort für die Reaktion auf den Brückeneinsturz, in einer Pressemitteilung am Sonntag.

Wenn DeSantis jetzt hinausschaut und den Fluss dort sieht, wo einst das Wahrzeichen stand, teilt er die Meinung vieler seiner Landsleute aus Maryland.

„Es ist kaum zu glauben, dass es weg ist.“

Zoe Sottile von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um zu berücksichtigen, dass The Baltimore Banner erstmals über die Geschichte von DeSantis berichtete.

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