Die Demokraten wollen die Republikaner vom Wettbewerb um Feinsteins Sitz abhalten

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LOS ANGELES (AP) – Mehrere prominente Demokraten im Repräsentantenhaus kämpfen darum, den ehemaligen republikanischen Baseballstar abzuwehren Steve Garvey im jahrelangen Kampf um die Besetzung des Sitzes im US-Senat, den einst die verstorbene Senatorin Dianne Feinstein innehatte, wobei zwei Plätze bei der Novemberwahl in Kalifornien auf dem Spiel stehen.

In einem Staat, in dem seit 1988 kein Republikaner mehr eine Senatswahl gewonnen hat, wird erwartet, dass die Demokraten den Sitz im November problemlos halten werden, was für die Partei eine Erleichterung ist, da sie versucht, eine fragile Senatsmehrheit zu verteidigen. Doch der erstmalige Kandidat Garvey, MVP der National League und ehemaliger Star der Los Angeles Dodgers und San Diego Padres, ordnete den Wettbewerb neu, an dem auch die demokratische Abgeordnete Barbara Lee teilnimmt. Katie Porter Und Adam Schiff.

Kalifornien lässt alle Kandidaten, unabhängig von der Partei, in einer Vorwahl abstimmen, und die beiden, die die meisten Stimmen erhalten, kommen zu den allgemeinen Wahlen. Seit Monaten hat Schiff bei der Spendensammlung und in den Umfragen die Nase vorn, aber es ist möglich, dass Garvey bei der Abstimmung im November den zweiten Platz erobern und damit die Kongresskarrieren von Porter und Lee, zwei prominenten Progressiven, beenden könnte.

Dies wäre insbesondere ein Schlag für Porter, dessen überraschender Sieg im Jahr 2018 zu den Durchbrüchen der Demokraten in Orange County gehörte, das einst eine Hochburg der Republikaner war.

„Umfragen sagen voraus, dass wir verlieren werden und meine Zeit im Kongress endgültig zu Ende gehen wird“, schrieb Porter in einem Spendenaufruf in den letzten Wahltagen.

Die Möglichkeit einer historisch niedrigen Wahlbeteiligung – in einem Jahr, das von einem wahrscheinlichen Rückkampf um die Präsidentschaft geprägt ist, den viele Amerikaner fürchten – könnte dazu beitragen, Garveys Chancen zu erhöhen, da die zuverlässigsten Wähler des Staates tendenziell ältere, weiße, konservativ eingestellte Hausbesitzer sind.

Aber auch im November wäre er noch aussichtslos. Die registrierten Demokraten haben in Kalifornien einen Vorsprung von 2 zu 1 gegenüber den Republikanern, und der letzte GOP-Kandidat, der ein landesweites Rennen gewann, war vor fast zwei Jahrzehnten, im Jahr 2006.

Feinstein hatte den Sitz drei Jahrzehnte lang inne, und die Kampagne zur Besetzung des Sitzes markiert eine neue Ära in der kalifornischen Politik. Noch bevor sie Anfang 2023 ankündigte, dass sie sich nicht mehr zur Wiederwahl stellen werde, kämpften ehrgeizige Demokraten um eine Chance auf den begehrten Platz. Ihr Tod im September drohte das Rennen auf den Kopf zu stellen, als Gouverneur Gavin Newsom den langjährigen demokratischen Aktivisten Laphonza Butler für den Sitz berief, Butler sich jedoch dafür entschied, nicht für die gesamte Amtszeit zu kandidieren.

Schiff erlangte landesweite Aufmerksamkeit als Hauptgegner des ehemaligen Präsidenten Donald Trump während der Jahre des Republikaners im Weißen Haus. Er war eine führende Stimme bei den beiden Amtsenthebungsverfahren gegen Trump und veranlasste die Republikaner im Repräsentantenhaus zu dem außergewöhnlichen Schritt, ihn zu tadeln, nachdem sie die Kontrolle über die Kammer erlangt hatten.

Das stärkte seine Anziehungskraft in der demokratischen Hochburg Kalifornien nur noch mehr und trug dazu bei, dass Schiff dank der Unterstützung der ehemaligen Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, des Großteils der kalifornischen Kongressdelegation und der ehemaligen demokratischen Senatorin Barbara Boxer, zu einem Favoriten des Parteiestablishments wurde.

Mit dieser starken Unterstützung war Schiff ein treibendes Kraftpaket bei der Mittelbeschaffung, ein wichtiger Vorteil in einem Staat mit einigen der teuersten Medienmärkte des Landes.

Porter, die sich als Vorstadt-Fußballmutter präsentiert, die sich für den Schutz der Mittelschicht einsetzt, hat mit ihrer scharfen Befragung von Technologie-CEOs bei Anhörungen in Capitol Hill in den sozialen Medien landesweite Aufmerksamkeit erregt.

Garveys Kandidatur, beflügelt durch den Bekanntheitsgrad bei älteren Wählern, die sich an seine Baseball-Tage erinnern, brachte eine unerwartete Wendung ins Rennen. Die Dynamik zwischen Schiff und Porter wurde in den letzten Wochen des Wahlkampfs immer angespannter, da beide um einen Platz bei den Parlamentswahlen wetteiferten.

Porters Kampagne wirft Schiff und seinen Unterstützern vor, Anzeigen zu schalten, in denen Garvey absichtlich hervorgehoben wird, um das Ansehen des ehemaligen Baseballstars bei den Republikanern zu steigern, mit der Annahme, dass es für Schiff im Herbst vermutlich einfacher wäre, einen republikanischen Gegner zu haben. Schiff verteidigte die Anzeigen und sagte, Garvey habe ihn in Debatten und Interviews angegriffen und er werde ihn „nicht ignorieren“.

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