Die britische Stadt ist „mehr auf Investitionen angewiesen“ als jede andere – nachdem ein 340-Millionen-Pfund-Projekt gescheitert ist | Großbritannien | Nachricht

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Tess Daly eröffnete Westfield in Derby im Jahr 2007

Tess Daly eröffnete Westfield in Derby im Jahr 2007 (Bild: Derby Telegraph)

Die Fernsehmoderatorin Tess Daly trug ein glänzendes blaues Kleid und ein strahlendes Lächeln, als sie 2007 das Band zur Eröffnung des Westfield Derby durchschnitt.

Die Wahl der Strictly Come Dancing-Moderatorin hatte eine doppelte Bedeutung: Sie war nicht nur einer der größten Stars des Landes, sondern Daly war auch ein einheimisches Mädchen. Ein gebürtiger Derbyshireer kehrt zurück, um eine aufregende neue Ära für die Stadt East Midlands einzuläuten.

An diesem Tag waren die Hoffnungen groß, was das Zentrum von Derby werden könnte. Der australische Einzelhandelsriese hatte 340 Millionen Pfund in die Umgestaltung und Erweiterung des vier Jahrzehnte alten Eagle Centre gesteckt und damit die Art von „Einzelhandelserlebnis“ geschaffen, nach der sich die Käufer Mitte der 2000er Jahre angeblich gesehnt hatten.

„Es ist unmöglich, die Höhe der Investitionen zu beziffern, die Westfield mit sich bringen wird“, schwärmte John Forkin, Direktor von Marketing Derby, der Einrichtung, die gegründet wurde, um ausländische Investitionen in die Stadt zu locken. „Es ist unkalkulierbar. Letztes Jahr kamen 16 Millionen Menschen zum Einkaufen in die Stadt. Im nächsten Jahr rechnen wir dank Westfield mit 22 Millionen Besuchen.“

Doch bevor Derby diese Rekorde brechen konnte, löste eine globale Finanzkrise eine weltweite Rezession aus, die verheerende Folgen für den Einzelhandel hatte.

Europas Einzelhandelsroute vertieft sich

Westfield Derby wurde schließlich in einem riesigen Paketdeal an den Rivalen Intu verkauft (Bild: Getty)

Die von John Forkin geäußerte Hoffnung bestand darin, dass Westfield Derby als Reiseziel für Besucher aus nah und fern etablieren würde.

Aber da die britischen Verbraucher in Schulden steckten und ihren Geldbeutel knapper machten, kamen die Massen nie an und die größten Auswirkungen hatten die Stadt selbst.

„Westfield wurde südlich des Stadtzentrums angelegt und wirkte sich negativ auf den Norden aus, weil dort nur eine begrenzte Menge Geld zur Verfügung steht“, erklärte Paul Swinney, Direktor für Politik und Forschung des unabhängigen Think Tanks Center for Cities.

Da wichtige Großmieter wie Marks & Spencer und Debenhams ihre bestehenden Filialen in der Stadt schlossen, um in das neu gestaltete Zentrum zu ziehen, gab es zu einer Zeit, als die Nachfrage auf Rekordtiefs sank, auch eine Fülle leerer Flächen.

Bis 2013 hatte Westfield beschlossen, sein erstes Zentrum mit britischer Marke vollständig aufzugeben. Der Einzelhandelsriese investierte alles in seine Londoner Standorte und verdrängte ein Jahr später den Derby-Standort, um im Rahmen eines umfangreichen Paketgeschäfts mit drei weiteren Vermögenswerten mit Intu zu konkurrieren.

Der Mega-Deal erwies sich als einer der letzten seiner Art, da der Einzelhandelssektor im Laufe des Jahrzehnts weiter rückläufig war, sodass Intu zum Zeitpunkt des Ausbruchs der Pandemie in Schulden schwamm. Als infolge von Covid-19 in Rekordzahlen stationäre Unternehmen Pleite gingen, wurde Intu in die Insolvenz gestürzt.

Die riesige Einzelhandelsfläche wurde 2021 von den neuen Eigentümern in Derbion umbenannt und lebt weiter, allerdings in einem Zentrum, das laut Forschern im Vereinigten Königreich den größten Bedarf an öffentlichen Investitionen hat.

Büroabwanderung

Einkaufen Derby UK

Das Stadtzentrum von Derby in wohlhabenderen Zeiten abgebildet (Bild: Getty)

Die Probleme von Derby bestehen nicht nur darin, dass zum denkbar ungünstigsten Zeitpunkt ein brandneues Westfield errichtet wurde, sondern auch darin, dass die Stadt so umgestaltet wurde, dass es für das Zentrum schwieriger wird, zu gedeihen oder sich zu erholen.

Wie Paul Swinney erklärte, sei die Zahl der Büros in zentralen Lagen über Jahre hinweg deutlich zurückgegangen.

„Was in Derby in den letzten Jahrzehnten passiert ist, ist, dass im Stadtzentrum keine Arbeitsplätze geschaffen wurden“, sagte er.

„Rund um den Pride Park, einem großen Industriegebiet unweit des Stadtzentrums, und an anderen Orten hat sich viel getan. Aber das Wachstum seiner Wirtschaft wurde nicht durch das Wachstum der Arbeitsplätze im Zentrum gestützt, sodass es dort aus beruflicher Sicht nicht so viele Menschen gibt.“

In einer Welt nach der Pandemie sei es noch wichtiger geworden, Gründe dafür zu haben, dass Menschen in die Stadt gehen, erklärte Herr Swinney. Seine Forschung zeigt, dass die Innenstädte, die sich nach Covid-19 erholt haben, in der Regel über ein großes Angebot an Pendlern verfügen, die zu zentral gelegenen Unternehmen zurückkehren.

Die Kommunalverwaltung von Derby hat dieses Problem erkannt und führt seit Jahren Initiativen durch, um Unternehmen wieder in die Innenstadt zu locken. Allerdings sind, wie die eigenen Büros des Rates zeigen, die Veränderungen der Arbeitspraktiken nach der Corona-Krise nicht einfach zu bewältigen.

„Erneuerung, aber die Probleme bleiben“

Luftaufnahme des Stadtzentrums, Derby

Für die Sanierung des Stadtzentrums von Derby wurde viel Geld ausgegeben (Bild: Getty)

Von teuren Wohnsiedlungen bis hin zu Modernisierungen in unattraktiveren Teilen der Stadt ist es nicht so, dass in Derby nicht Geld für Sanierungsprojekte ausgegeben oder vorgesehen worden wäre.

Das Problem ist, dass es den Projekten bisher nicht gelungen ist, den „anhaltenden Niedergang“ aufzuhalten, der in einem Ratsantrag für 2022 beschrieben wird. Lokale Immobilienexperten behaupteten im vergangenen Jahr, dass im Stadtzentrum noch bis zu 124 Wohnungen leer seien.

Letzten Sommer beschwerten sich Bewohner der brandneuen 100-Millionen-Pfund-Wohnsiedlung Castleward, die zwischen dem ehemaligen Westfield-Zentrum und dem Bahnhof liegt, dass sie sich wegen des grassierenden Drogenhandels und asozialen Verhaltens „nicht sicher fühlten“.

Nach Ansicht von Herrn Swinney wird Derby immer noch von der relativen Fülle an Einzelhandelsflächen und dem vergleichsweise geringen Kundenaufkommen zurückgehalten.

„[Derby] ist ein gutes Beispiel dafür, wo Regeneration stattgefunden hat, aber da sich die Grundlagen nicht geändert haben, wurden die Liegestühle nur sozusagen verschoben, ohne dass sich die Zahl der Menschen, die ins Zentrum kommen, drastisch erhöht“, fügte er hinzu.

Antwort des Rates

Als Antwort auf die von Herrn Swinney angesprochenen Fragen sagte Ratsmitglied Nadine Peatfield, stellvertretende Ratsvorsitzende und Kabinettsmitglied für Stadtzentrum, Erneuerung, Kultur und Tourismus: „Partnerschaftsarbeit ist der Schlüssel zur Erneuerung von Derby, und wir haben mit mehreren hart zusammengearbeitet.“ Partnern, um erhebliche Investitionen sowohl der Regierung als auch des Privatsektors für eine Reihe von Sanierungsinitiativen im gesamten Stadtzentrum zu sichern.

„Wir haben uns bereits 15 Millionen Pfund aus dem Future High Street Fund der Regierung gesichert, um ein neues östliches Tor zur Stadt zu errichten, wichtige Straßen zu erneuern und Derbys historische Markthalle zu restaurieren und wieder zu eröffnen. Darüber hinaus haben wir 20 Millionen Pfund vom Leveling Up Fund für die Sanierung des Guildhall Theatre erhalten und arbeiten mit der University of Derby an der Renovierung des Derby Theatre.

„In Becketwell befindet sich derzeit ein neuer Veranstaltungsort im Stadtzentrum mit 3.500 Sitzplätzen im Bau, der mit 45 Millionen Pfund vom Stadtrat sowie einigen Investitionen des privaten Sektors finanziert wird. Das Becketwell-Projekt hat bereits mehr als 250 neue Häuser und hochwertige Freiflächen geschaffen und wird über 200 neue Arbeitsplätze vor Ort schaffen.

„Vor kurzem haben wir VINCI Developments UK und ION Developments als unsere bevorzugten Entwicklungspartner ausgewählt, um Vorschläge für den Standort Assembly Rooms und das nördliche Viertel der Stadt voranzutreiben.

„Dies sind nur einige Beispiele dafür, wie wir mit dem Privatsektor zusammenarbeiten, um eine erfolgreiche Sanierung sicherzustellen, indem wir deren Fachwissen und Erfahrung nutzen, um unseren Sanierungsprojekten die bestmöglichen Erfolgschancen zu geben.

„Wir sind auf dem Weg, Derby in ein pulsierendes Stadtzentrum mit Kultur im Mittelpunkt zu verwandeln und ein beliebtes Reiseziel zu schaffen, das nicht nur Besucher anzieht und unseren Bürgern einen erschwinglichen Ort zum Genießen bietet, sondern auch einen idealen Standort für Unternehmen.“

„In Derby gab es bisher keine zentralen Gewerbeflächen, daher planen wir, einige dringend benötigte erstklassige und flexible Gewerbeflächen zu schaffen, um Unternehmen und Arbeitsplätze zurück in die Innenstadt zu locken.

„Unsere Teams haben erfolgreich eng mit der Polizei zusammengearbeitet, um asoziales Verhalten rund um unsere neu gestalteten Innenstadtstandorte zu bekämpfen.“

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