De EU gaat akkoord met een enorme hulpovereenkomst van 50 miljard euro voor Oekraïne in ‘boodschap’ aan Poetin


BRUSSEL, 2 februari – De leiders van de Europese Unie hebben gisteren maandenlange tegenstand van de Hongaarse leider Viktor Orban overwonnen om overeenstemming te bereiken over €50 miljard aan hulp voor Oekraïne, een stap die zij begroetten als een krachtige boodschap aan Rusland.

De deal om geld naar Oekraïne te laten stromen komt op een moment dat twijfels over de steun van de westerse financiers van Kiev de Russische president Vladimir Poetin hebben gesteund, bijna twee jaar na zijn invasie in het buurland.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky bedankte de Europese Unie voor de fondsen, die hij “langverwacht” noemde.

“Vandaag heeft de EU een langverwachte beslissing genomen”, zei Zelenski in zijn avondtoespraak. “Dit is een duidelijk signaal aan Moskou dat Europa stand zal houden en dat Europa niet zal worden gebroken”, vervolgde hij.

Advertentie

“De boodschap is duidelijk”, zei de Franse president Emmanuel Macron na afloop van de top in Brussel. “Rusland kan niet rekenen op enige vermoeidheid van de Europeanen in hun steun aan Oekraïne.”

Macron zei dat de deal ook een boodschap naar Washington stuurde – waar miljarden dollars aan hulp in het Congres worden opgehouden – “dat de Europese Unie hier is, toegewijd is en resultaten boekt”.

In een abrupte ommekeer aan het begin van de bijeenkomst stemde Orban ermee in zijn veto over het vierjarenpakket voor Kiev te laten vallen, ondanks de intense druk van de andere 26 EU-leiders.

Advertentie

De Hongaarse nationalist leek grotendeels met lege handen weg te komen, waarbij hij alleen de belofte van een mogelijke herziening van de uitgaven binnen twee jaar veiligstelde.

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz sprak de hoop uit dat het EU-besluit de Amerikaanse president Joe Biden zou kunnen helpen bij het overtuigen van onwillige Republikeinen om Washingtons eigen voorstel van 60 miljard dollar (284 miljard RM) voor steun aan Oekraïne goed te keuren.

“Ik hoop dat de boodschap die we vandaag uitzenden en de discussies die we vandaag voeren hem zullen helpen”, zei Scholz.

Het EU-geld zal de gaten in de begroting van de Oekraïense regering dichten, zodat zij salarissen en diensten kan betalen, terwijl de gewapende soldaten strijden om de strijdkrachten van Moskou tegen te houden.

‘Orban-vermoeidheid’

Orban – de nauwste bondgenoot van Rusland in de EU – had woede aangewakkerd bij zijn collega’s in het blok door in december een akkoord over de hulp te dwarsbomen.

Verwacht werd dat de gesprekken van donderdag opnieuw uren van langdurig politiek armworstelen zouden kennen, maar een akkoord werd snel aangekondigd nadat Orban vooraf een ontmoeting had gehad met de leiders van Duitsland, Frankrijk, Italië en de EU-instellingen.

“Hij gaf wat terrein”, zei een Europese diplomaat.

“Hij zag dat mensen geïrriteerd raakten, dat er een grens was die je niet moest overschrijden.”

Orban werd ervan beschuldigd de toekomst van Oekraïne te hebben gegijzeld in een poging Brussel te chanteren om miljarden euro’s vrij te maken voor Hongarije, die in afwachting van hervormingen door Boedapest waren bevroren.

Voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, zei dat het antwoord “een simpel nee” was toen hem werd gevraagd of de Hongaarse premier enige belofte had gewonnen om de geblokkeerde financiering van de EU te krijgen.

“Hongarije heeft geen geschenk ontvangen”, herhaalde de Franse Macron.

In een ogenschijnlijke gezichtsbesparende maatregel beweerde Orbán dat hij in plaats daarvan de garantie had gekregen dat “het geld van Hongarije niet in Oekraïne terecht zou komen”.

Orbáns oppositie tegen Oekraïne had de EU-leiders, die lange tijd gefrustreerd waren over de omgang met zijn rol als bederf in het blok, geïrriteerd.

De Poolse premier Donald Tusk waarschuwde voor de groeiende ‘Orban-vermoeidheid’ in Brussel en zei voorafgaand aan de top dat het tijd was voor de Hongaarse leider ‘om te beslissen of hij deel uitmaakt van onze gemeenschap’.

Andere leiders drongen erop aan dat als Orban zijn oppositie niet zou laten vallen, zij zich als 26 landen zouden verenigen om de hulpstroom naar de Oekraïense regering te behouden.

Maar omdat Kiev in het voorjaar met mogelijke begrotingstekorten te maken kreeg, zou die optie meer tijd hebben gekost.

Protesten op de boerderij

De laatste confrontatie met de EU vond plaats tegen de achtergrond van aanzwellende protesten van Europese boeren, die in een machtsvertoon met 1.300 tractoren de wegen rond de top verstopten, branden aanstaken en een stadsbeeld neerhaalden.

Von der Leyen kondigde aan dat Brussel plannen zou presenteren om de regels en administratieve rompslomp te versoepelen, die bekritiseerd worden door boeren die in heel Europa protesteren.

Toen er eenmaal overeenstemming was bereikt over de steun aan Oekraïne, richtten de leiders zich meer op de kwestie van de toekomst van de militaire steun van de EU aan Kiev.

Er zijn beschuldigingen geuit dat belangrijke EU-landen zoals Frankrijk, Italië en Spanje niet hun best doen om Oekraïne te bewapenen.

Scholz, wiens land de grootste Europese donor van Oekraïne is, heeft anderen opgeroepen hun militaire steun te verlenen en meer te doen om Kiev te helpen.

“Naar mijn mening doen niet alle lidstaten genoeg”, zei hij. — AFP



Source link


Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *